"La necesidad de aventura": Entrevista con el explorador polar Borge Ousland

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Nota del editor: el siguiente blog fue publicado originalmente en noviembre de 2013.
 
Borge Ousland es considerado como uno de los exploradores polares más exitosos de la historia. Él fue la primera persona que cruzó esquiando el Polo Norte y Sur completamente solo. Su último viaje en solitario fue el año 2001. Una odisea de 82 días donde cruzó caminando, esquiando y nadando el Polo Norte, desde Rusia a Canadá. Le contó a National Geographic que este trayecto le enseñó a “nunca darse por vencido”. 
 
Este mes, Ousland estará liderando una expedición en los Campos de Hielo Norte. Esta leyenda viva y auténtica también esquió a través de todo el norte de la Patagonia por más de 17 días en noviembre de 2009.  Después de esa expedición, Ousland dio detalles a Patagon Journal sobre su viaje interior y la extensa preparación de sus expediciones polares y, también, recalcó el grave impacto del calentamiento global en los glaciares del mundo durante las últimas dos décadas. A continuación, volvemos a publicar extractos de su entrevista:
 
Patagon Journal: ¿Que te motivó a transformarte en uno de los exploradores polares más grandes de la historia?
Ousland: Primero que nada, la necesidad de aventuras. Para algunos de los viajes largos, la posibilidad de descubrir nuevas tierras, intentar hacer algo nuevo y difícil. Realizar algo que nadie había hecho antes, e intentar seguir adelante con estas expediciones en una manera técnica, física y mental, creo que eso es muy inspirador. Pero la mayoría de mis expediciones son por la experiencia, la naturaleza,  el estar ahí afuera. 
 
 
 
 
Patagon Journal: ¿Cómo se siente estar allá completamente solo en los casquetes glaciares? Me imagino que no hay mucho movimiento por ahí.
Ousland: El Polo Sur puede ser un tanto estéril de alguna forma. La vida animal es de costa a costa y cuando ya estás dentro del ambiente es un gran espacio de nieve. Pero lo más interesante de esto, especialmente cuando viajas en solitario, es que no se viaja solo de un punto a otro, sino que se genera un viaje mental. Cuando no tienes ningún tipo de conexión humana a tu alrededor, te relacionas con la naturaleza y también lo haces contigo mismo. Llegas a niveles dentro de ti que no sabías que existían. Generas un vínculo completamente distinto con la naturaleza. Para mí realizarlos en solitario ha sido lo más gratificante que he hecho. Sin embargo,  prefiero hacer los viajes con otras personas porque es muy bello para hacerlo solo y quiero compartir ese precioso ambiente con alguien. 
 
Patagon Journal: Hacerlo solo es muy peligroso. ¿Hubo una situación en la que necesitaras ayuda?
Ousland: No realmente. Por supuesto que es mucho más complicado realizar una expedición cuando estás solo, tienes que estar muy concentrado. Trabajé por 10 años como buzo en el Mar del Norte,  un trabajo muy demandante también. En el buzo de saturación uno baja alrededor de 200 metros, por lo que aprendí mucho acerca de seguridad. Tienes que precipitarte todo el tiempo y buscar rutas de escape antes que el problema aflore. También estuve en las Fuerzas Especiales de la Armada, y ahí aprendí a tomar decisiones y acciones bajo presión. No creo que las expediciones en solitario son para todos. Pero tampoco creo que soy tan único que nadie puede hacer lo que hago. Eso sí, hay que tener cuidado: si no te preocupas de ti mismo terminarás en problemas de una manera u otra. 
 
Patagon Journal: Debes estar en muy buena condición física. ¿Estás constantemente entrenando para estas expediciones?
Ousland: Si, eso es muy importante. La gente cree que te puedes mantener en forma a lo largo del camino, pero estás mucho más concentrado cuando te encuentras en un buen estado físico y mental. Estás en una mejor situación para poder tomar el castigo de trabajar duro por 10 horas al día por dos meses. Es duro, pero si entrenas rigurosamente realizando ejercicios como caminar al revés o hacer tire pulling, tu cuerpo se acostumbrará a este tipo de estrés. 
 
 
 
 
Patagon Journal: ¿Cómo es tu vida cuando no estás entrenando o sin realizar expediciones?
Ousland: (ríe) Bueno, ahora estoy trabajando en unas fotos que saqué del viaje que realicé en la Patagonia y  también escribo artículos. Trabajo como guía turístico en los polos norte y sur, cosa que  requiere de mucha organización. Pretendo potenciar la Patagonia como un destino turístico porque es un sitio fantástico con mucha potencialidad para realizar viajes. En Noruega y Escandinavia no es un lugar conocido todavía. Muchos alemanes van a la Patagonia, pero no tantos escandinavos, y es algo que quiero cambiar. 
 
Patagon Journal: ¿Las expediciones glaciares tienen mucha demanda ahora como una actividad turística?
Ousland: Si, y ha sido de esa manera por varios años. La mayoría de las personas están cruzando Groenlandia, algunos van al polo norte y sur, pero es obviamente más caro por los costos del viaje. Pero la Patagonia puede ser otra gran tierra donde la gente puede cruzar los casquetes glaciares de ida o de vuelta. O, por ejemplo, ir de pesca de mosca. 
 
Patagon Journal: ¿Cómo son los campos de hielo de la Patagonia comparada con las de Groenlandia u otras áreas de glaciares dominantes a través del mundo?
Ousland: Hay más viento, lluvia y nieve. Es la diferencia principal. Puede llover dos días seguidos, aunque  no es usual. También el viento es más poderoso. No es tan fría la Patagonia, pero tienes que controlar la humedad, los tiempos mojados cuando todo se inunda. Tienes que saber cómo lidiar con la lluvia y las fuertes tormentas. 
 
 
 
 
Patagon Journal: Te has dedicado a esto desde los años 80. ¿Has visto cambios en los hielos por el calentamiento global?
Ousland: Hay un gran cambio. Cuando hice mi primera expedición al Polo Norte, en el año 1990, la mayoría del hielo  era viejo, de tres años o más. Ahora en los últimos dos años, queda el 10% de él. El hielo del Polo Norte es ahora de un año o dos y es 30% más delgado de lo que fue hace 20 años. Entonces se ha generado un cambio gigante. Puedes ver en la Patagonia como los glaciares se están encogiendo. Un ejemplo: el Glaciar de San Rafael. 
 
Fotos gentileza Borge Ousland. Para ver la galería completa de Flickr de expedición a Campo de Hielo Patagónico Norte, haga clic aquí.
 
-- Jimmy Langman
 
 
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