Festín con los locales: Curanto en la isla de Chiloé

 
De esta forma es muy probable que durante tu estadía en Agroturismo San Antonio, tomes asiento en el lugar exacto que lo hizo Isabel Allende – quién estuvo un par de semanas en el lugar – o qué te pierdas por los rincones,  tal como lo hizo Sara Wheeler, autora de Travels in a Thin Country: A Journey Through Chile, personaje inconfundible para los amantes de la literature de viajes.
 
A sólo 15 minutos de Ancud, en la Isla Grande, el archipiélago de Chiloé consta con alrededor 40 islas, María Luisa ha hecho su vida junto a su esposo, Hardy Dimter y sus dos hijos, que no ya volaron del nido para estudiar medicina natural en la capital, Santiago.
 
Puntualmente arrivamos al lugar de reunión, deseosos de contemplar la preparación del tan anhelado curanto, un ícono gastronómico de estas tierras. Porque este manjar chilote mucho más que un festín es un ritual. Una de sus singularidades es que es elaborado fuera de la cocina, principalmente por que éstas no están implementadas con la infraestructura necesaria para llevar a cabo el cocimiento: un hoyo en la tierra!
 
El exterior de la casa de María Luisa y Hardy es el escenario perfecto para disfrutar paso a paso del ritual, que comienza con el calentamiento del carbón en un delgado cilindro, los que son luego depositados continuamente en el hoyo. Frutos del mar - principalmente mariscos – son los primeros en ser localizados, para luego darle cabida al cerdo ahumado, tutos de pollo, longanizas y papas, las que pueden ser pare de los 150 tipos que existen en Chiloé, esto es a elección. El festín es, finalmente, cubierto por hojas de nalca las que permiten su cocción en un par de horas.

 
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Ahí es cuando el milcao hace su aparición. Mientras Hardy nos sirve pisco sour para llamar nuestra atención, María nos muestra cómo lo prepara. Sus manos son protagonistas en su preparación y el visitante puede colaborar en este proceso si así gusta.  
 
Como primer paso se mezcla el pure de papa, con un toque de almidón y huevo en una enorme fuente de lata.  Luego, María Luisa posa sobre sus manos una porción de la mixtura del porte de una pelota de golf, las que luego distribuye sobre la mesa. Una vez que toma la forma adecuada, similar a un grueso panqueque escocés,  y en señal de que están listos, lo deposita en una gran fuente de aceite hirviendo para ser fritos. El tiempo transcurre y cinco minutos más tarde y trás un toque de miel, se disponen para ser devorados.
 
Una de los maravillas de Chiloé son los mitos y leyendas que aún juegan un rol protagónico en la cultura popular de gran parte de la isla. Historias que nacieron de la mixtura entre cuentos mapuches y leyendas de conquistadores españoles, y que hoy en día siguen vigentes en el diario vivir de sus habitantes.
 
“El Trauco vive en el bosque” relata María Luisa. “Es pequeño como un duende, pero de vez en cuando se encarna y aparece como un curita o un rico dueño de fundo”. Mujeres jóvenes y hermosas no pueden resistir a sus encantos, todas terminan en sus brazos y finalmente embarazadas! Así es como el mito constituye una defensa si una mujer que no está casada se embaraza, es tan simple como hecharle la culpa al Trauco".
 
Es muy probable que Isabel Allende haya elegido a esta mujer como protagonista de su historia por la calidad de los mitos y leyendas que rodean su diario vivir. Si algún día conoces a María Luisa, asegúrate de preguntarle sobre el Trauco y las brujas y barcos con fantasmas que circundan los mitos de la zona. Y aún cuando no entiendas ni una palabra, con su encantadora y animada sonrisa te verás recompensado.
 
Hardy nos señala que el almuerzo está listo, invitándonos al exterior para ser protagonistas de cómo servirán la principal comida de mediodía. Trás remover el pasto y las hojas de nalca, el vapor exhala un delicioso olor que penetra nuestros sentidos.
 
Invitándonos hacia el living, contemplamos como María Luisa toma posición de la cabecera de la mesa, mientras Hardy posa sus manos sobre enormes platos en los cuales lentamente pone el cerdo ahumado, los tutos de pollo y las longanizas. Los mismos donde luego toman su lugar las papas y el mariscal.
 
En las próximas horas vino y mucha más comida nos esperan. A pesar de hablar muy poco inglés, María Luisa es hábil gesticulando y su sonrisa acompaña tanto a quienes hablan español como inglés. Su llegada amistosa deja entrever que esta pareja abre las puertas de su casa porque disfrutan de la companía de forasteros, así tanto como adoran compartir de la cultura chilota. Esto no es turismo artificial, sino que la oportunidad vívida de disfrutar, como lo hacen los locales, de los festines de esta alejada zona del mundo.

 
DATOS UTILES
 
Los detalles: Póngase en contacto con María Luisa Maldonado Soto en Agroturismo San Antonio a través de email, Esta dirección electrónica esta protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , o al teléfono: +56 9 643 7046 / +56 9 397 2822. Precios referenciales: CLP$9.000 por persona, incluyendo comida y vino. Si deseas dormir en el lugar, es posible. Cuenta con piezas simples con capacidad hasta para 20 personas.
 
Dirección: Tomar ruta 5 hacia Ancud y Castro hasta el kilómetro 14 donde divisarás el desvío hacia Mechaico. Sigue derecho por el camino empedrado y después de 5 kilómetros desviáte hacia la derecha siguiendo la señalética de Agroturismo San Antonio.
 
Mas información
Chiloé Turismo Rural, www.chiloeturismorural.cl
BirdsChile arregla visitas desde Puerto Varas www.birdschile.com  
 
Gabriel O’Rorke es una escritora inglesa con residencia en Santiago, Chile. Ha trabajado como periodista y productora de television para la BBC y escrito para medios como Forbes Travel Guide, National Geographic Traveller y Conde Nast Traveller. Es la autora, también, de la nueva aplicación digital Santiago City Guide.