Esquí en el volcán Osorno

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 Foto: Jimmy LangmanFoto: Jimmy Langman
 

Por Mary Katherine Gwynn
Traducción: Cristóbal Pérez
 
Los centros de esquí están ocupados despejando las laderas y ajustando los andariveles mientras comienza una nueva temporada de esquí en Chile. Si estás planeando un viaje de esquí, considera el volcán Osorno en la región de Los Lagos, en el de sur de Chile. Las vistas valen por sí solas: en un día claro se puede contemplar todo el lago Llanquihue y sus pueblos circundantes, el volcán Calbuco, las montañas andinas e incluso el Océano Pacífico. En un día nublado, la vista no es menos impresionante.
 
Por supuesto, el esquí es increíble, también. El centro de esquí se ha convertido cada vez más en un destino de elección para los entusiastas esquiadores extranjeros y locales  durante las últimas décadas.
 
Este estratovolcán de 2652 m está cubierto de glaciares, y ha dejado su huella de una manera mucho más sustancial desde su primera erupción hace más de 700 años. Las doce erupciones del Osorno han impactado fuertemente la geografía que lo rodea, incluyendo la separación de los lagos Todos Los Santos y Llanquihue. Actualmente, el volcán Osorno se encuentra inactivo, la última erupción fue en 1869. 
 
Según la leyenda local, la furiosa actividad volcánica cesó después del sacrificio de Licarayén, una princesa virgen mapuche: un gran pajaro voló, le arrebató el corazón, y lo arrojó en el cráter del Osorno. Hoy, ese apaciguamiento y tranquilidad persisten, permitiendo a los esquiadores disfrutar las pendientes en el costado suroeste del volcán, y su diversidad, de acuerdo al experimentado esquiador y guía de pesca con mosca Francisco Castaño, pone al Centro de Esquí Volcán Osorno aparte de otros centros de esquí de Sudamérica. 
 
 
Foto: Jimmy LangmanFoto: Jimmy Langman
 
 
“Conozco muchos centros de esquí", dice Castaño. "Este es uno pequeño, pero con un área de esquí increíble. A lo mejor habrá quienes discrepen, pero para mí es uno de los cinco lugares más interesantes para esquiar, en cuanto a sus características y las oportunidades de esquí que ofrece".
 
Castaño añade que la cualidades únicas del área de esquí en el Osorno lo han convertido en un apasionado regular de sus laderas. Él dice que esquía ahí unas 40 veces al año. 
 
“Por sus características de volcán, ofrece muchas zonas donde se puede esquiar", dice Castaño. "Variadas y entretenidas pendientes, cornisas, cortes de roca, pendientes muy diversas pero esquiables para diferentes niveles, a diferencia de otras montañas que tienen muchas áreas donde prácticamente es imposible esquiar".
 
El Centro de Esquí Volcán Osorno no sólo ofrece un terreno especial para esquiar, sino una variedad de actividades como tubing, trekking, esquí de travesía y snowboard. Y eso es sólo para la temporada de invierno. 
 
El Volcán Osorno está abierto todo el año, y fuera de la temporada de esquí los servicios incluyen telesilla, un canopy con un descenso de cerca de 1500 metros, un muro de escalada de siete metros de alto con tres rutas diferentes y trekking guiado al rededor del glaciar y el cráter.
 
El centro de esquí también tiene un acogedor restaurant, y una tienda de ropa, en caso que se le olvide equipo como guantes, anteojos o un casco. Por sobre todo, un ambiente amigable impregna el centro de esquí, donde trabajadores y clientes comparten en el disfrute del volcán. "Somos como una familia", dice Angel Rafart, gerente de operaciones. 
 
 
Foto: Rodrigo TroncosoFoto: Rodrigo Troncoso
 
 
Cuando planifique un viaje al Centro de Esquí Volcán Osorno, considere una estadía en el Refugio Teski, que se sitúa en la base del volcán. No sólo ofrece un acceso conveniente al centro de esquí, sino que su interior acogedor y sus alrededores aislados hacen de la cama y el desayuno un gran lugar para descansar y relajarse después de un día en las laderas. 
 
Si está buscando un poco más de acción, considere manejar sólo una hora hacia Puerto Varas, Aquí encontrará muchas opciones de alojamiento, desde hostales a hoteles boutique, cafés, restaurantes, pubs, tiendas de artesanía y ropa outdoor, increíbles vistas al volcán, y más.
 
Por último, encontrar una ventana de buen tiempo es clave: asegúrese de chequear el informe metereológico antes de ir ya que tormentas habituales pueden impedir el esquí. 
 
“Sólo puedo decir que esquiar acá cuando están las condiciones, es una experiencia que todo esquiador nacional debería hacer al menos una vez en su vida”. 
 
Venir al menos una vez es recomendado, aunque es probable  que después de una visita quede enganchado. Incluso podría mudarse desde España, como lo hizo Angel Rafart, sólo para estar cerca de una de las mejores laderas de Sudamérica.
 
 
Foto: Mary Katherine GwynnFoto: Mary Katherine Gwynn
 
 
Cómo ir:
Centro de Esquí Volcán Osorno: Ruta V-555 (camino al volcán) Km 14,2, Puerto Varas, Los Lagos, Chile, +56 09 9158 7337, www.volcanosorno.com
 
Refugio Teski: Ruta V-555 (camino al volcán) Km 12, Puerto Varas, Los Lagos, Chile, +56 65 256 6622, www.teski.cl
 
Tiendas:
Vulkano Boardshop: Local 3, Sta Rosa 575, Puerto Varas, X Región, Chile, +56 65 223 7647, www.vulkano.cl
 
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