Chile recibirá conferencia internacional de turismo sustentable

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 Foto: Javier VierasFoto: Javier Vieras
 
 
Por Cristóbal Pérez
 
Coyhaique, capital de la Región de Aysén en la Patagonia Chilena, será sede de la Conferencia Mundial del Consejo Global de Turismo Sustentable (GSTC), que se desarrollará desde hoy hasta el 9 de septiembre.
 
El evento se centrará principalmente en "destinos sustentables", incluyendo su gestión, marketing y certificación. Organizado por el Servicio Nacional de Turismo de Chile (SERNATUR) y el GSTC, se espera que participen más de 250 actores de la industria del turismo entre académicos, expertos, y representantes de diferentes operadores turísticos, hoteles, ONG y agencias de desarrollo de 20 países. También asistirán representantes de los pueblos Mapuche y Yagán.
 
El GSTC es una organización independiente, sin fines de lucro, que tiene como objetivo generar estándares de sostenibilidad mundial para las distintas áreas de la industria del turismo, y busca consensuar los criterios mínimos de sostenibilidad que deben tener las empresas certificadoras. Con esto pretende disminuir los impactos del turismo y maximizar sus beneficios tanto en lo económico como en la conservación de los recursos naturales.
 
Jorge Moller, director de la ONG chilena Regenera, y miembro del directorio internacional de GSTC, destaca la importancia de que la conferencia se realice en Chile, ya que "trae un conocimiento de afuera y estudios de casos", y sostiene que "Chile ahora tiene que ser más estratégico y planificar, y yo creo que esto va a ayudar a la concientización. La energía tiene que estar puesta en la promoción, pero también en la planificación".
 
Pero el desarrollo del turismo sostenible no depende sólo de quienes ofrecen los servicios, el turista es otro actor relevante. Los visitantes cada vez viajan más responsablemente, prefiriendo y apoyando experiencias que tengan que ver con la sostenibilidad. "Hoy, los consumidores tienden a una postura de un turismo más transformacional, que tiene que ver con los valores y con entender los procesos que integran a la comunidad local", dice Moller.
 
El turismo sustentable se presenta como un mercado creciente que trae ciertos beneficios, que se materializan al contar con una certificación de sostenibilidad. Manuel José Perrot, encargado nacional de Sustentabilidad de SERNATUR, enfatiza en que "es una certificación con reconocimiento mundial, y que permite acceder a algunos beneficios como promoción privilegiada, cursos técnicos gratuitos, descuentos en ferias internacionales, y posibilidades de conocer nuevas experiencias, compartir buenas prácticas, generar redes y asociarse". Y agrega: “es una oportunidad de negocio, desde una perspectiva actual, y constituye una necesidad para seguir operando, si lo miras a largo plazo”.
 
La conferencia tendrá a Chile en el ojo de la sustentabilidad mundial. La cuenca del lago Llanquihue y Juan Fernández son algunos destinos chilenos que están apostado fuertemente por la sostenibilidad, pero aún falta llevar el turismo sostenible a otros atractivos rincones de esta larga y delgada franja de tierra.
 
Hoy, la mayor preocupación del GSTC tiene que ver con la gobernanza "con poder instalar en los distintos países y localidades el que se entienda que las gobernanzas público-privadas son las que pueden apalancar el turismo sostenible", dice Moller, y destaca la importancia de que la academia, la prensa, los gobiernos y los empresarios generen gobernanzas creíbles que empujen los acuerdos que hagan los destinos más sostenibles.
 
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