Turismo: El desafío de una Patagonia sustentable

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El Mercurio - Hace diez años, Felidor Sandoval decidió reinventarse como empresario turístico. En una parcela de Villa Cerro Castillo, una localidad de medio millar de habitantes ubicada al sur de Coyhaique, este agricultor instaló "Turismo al galope", una empresa que ofrece hospedaje, gastronomía típica y cabalgatas al imponente cerro de 2.318 metros que le da el nombre al pueblo. "Empezamos con un camping , que solo tenía una ducha artesanal", dice. "Hasta que un turista me dijo: 'Usted tiene que cobrarnos, porque le dejamos basura y le destruimos el suelo'. Y empezamos a hacerlo y a preocuparnos de los detalles".
 
En sus inicios, Sandoval hacía excursiones con dos caballos y vendía asados al palo en un fogón sin techo. Hoy se emociona al hablar de su complejo turístico que incluye domos para 8 personas, cabañas y 30 caballos equipados. Como anécdota, cuenta que un turista italiano quedó tan feliz con la experiencia que, tiempo después, lo invitó a conocer Roma. "Somos patagones, criados y nacidos aquí, por lo que tenemos que mostrar nuestra identidad", dice. "Ninguna excursión no se hace: llueve, truene o nieve, la hacemos igual".
 
En río León, a treinta kilómetros de Puerto Río Tranquilo, Anita Romero integra la Corporación Chelenko, instancia que vela por el desarrollo del turismo sustentable en la cuenca del lago General Carrera. Cuando era niña, su familia partió con un camping en el sector y, tras finalizar sus estudios secundarios, ella recorrió Sudamérica por tres años y medio, en los que trabajó y sacó ideas para ejecutarlas en Aysén. "A veces uno cree que las oportunidades están afuera y la noticia es que no. Las oportunidades están en nuestra región", dice.
 
El año pasado, Romero creó Ruta León, una empresa pionera en turismo educativo, ecológico y sustentable de Aysén. Para impregnar al visitante de la cultura patagona, ofrece un tour al glaciar Exploradores y el "Full Day Chelenko", una ruta que incluye comidas típicas, visitas al río Baker y Puerto Bertrand y una parada por las artesanías de Puerto Guadal. "Si nosotros no nos empoderamos del sector, va a venir gente que no tiene tanta conciencia cultural a verlo como un tema netamente económico", señala. "Si no tiene el tema de la sustentabilidad, de incluir a la comunidad y a los actores locales, para mí, no tiene sentido".
 
De Reserva a Parque
La semana pasada, Romero y Sandoval fueron dos de los expositores de "Futurismo Aysén", un festival internacional de turismo para el desarrollo de Villa Cerro Castillo y Aysén, organizado por Evoluzion, una empresa social de turismo que busca generar cambios sociales y medioambientales en las comunidades locales, y apoyado por Corfo y Sernatur. Durante tres días, el evento aunó charlas, talleres y distintas miradas sobre experiencias de turismo sustentable locales y extranjeras. "Somos unos fieles convencidos de que el turismo es la actividad productiva del futuro", dice Javiera Ide, directora del programa. "Cuando se realiza con conciencia y voluntad política, puede ser un motor de cambio importante e impactar en los territorios en diferentes términos, como la igualdad social, de género y las economías locales".  Leer mas..
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