Conaf inicia venta de entradas por internet para ingresar al parque Torres del Paine

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El Mercurio - Impulsar aún más el turismo y evitar las largas filas que muchas veces colapsan el acceso del público al Parque Nacional Torres del Paine, Región de Magallanes, por la portería Laguna Amarga, una de las que concentra mayor movimiento.
 
Esa es una de las principales razones por las que desde este jueves 8 de febrero comenzará la marcha blanca de la venta digital de boletos para ingresar al parque.
 
Se trata de una plataforma de internet que la Corporación Nacional Forestal (Conaf) trabajó en el último tiempo y que replicará en otras seis áreas silvestres protegidas: Pan de Azúcar (Atacama), Río Clarillo (Región Metropolitana), Radal Siete Tazas (Maule), Huerquehue (La Araucanía), Vicente Pérez Rosales (Los Lagos) y Cueva del Milodón (Magallanes).
 
Críticas a sistema de reservas
Hace dos semanas, Mariela Órdenes, jefa interina del Departamento de Administración de Áreas Silvestres Protegidas de la Conaf, expuso en Punta Arenas los detalles de otra plataforma que busca registrar a los prestadores de servicios turísticos que operan en las reservas y a los visitantes.
 
Con la nueva herramienta, el usuario puede comprar entradas y reservar servicios como campamentos, senderos y visitas guiadas, lo que de acuerdo con Órdenes se transformará en una alternativa a adquirir boletos en la oficina de Conaf en Puerto Natales o en las porterías del parque Torres del Paine.
 
En esa área silvestre protegida ya opera el sistema de reserva anticipada para recorrer los senderos de montaña y pernoctar en los refugios.
 
Aunque desde la Conaf señalan que esto ha logrado ordenar mejor el flujo de visitantes, según operadores turísticos que trabajan en Puerto Natales el impacto ha sido negativo.
 
Argumentan que ha bajado la ocupación de los hostales, “hasta en un 50%”, afirma Noemí Ojeda, presidenta de la Agrupación de Hostales y Residenciales y Servicios Turísticos de Puerto Natales.
 
“El mochilero se va al ver que no tiene reserva para pernoctar en los refugios de montaña, y ese mismo turista es el que se quedaba en algunos de los hostales o residenciales. Hoy hemos ido a la baja”, dice Ojeda, quien a mitad de la semana pasada tenía cinco pasajeros en su hostal, con capacidad para 75 personas.
 
“Esta temporada está perdida para varios de nosotros, porque muchos turistas no vinieron al parque al no tener reservas”, agrega Lidia Melo, directiva de la Cámara de Comercio de Puerto Natales.
 
Las críticas son compartidas por el alcalde de Puerto Natales, Fernando Paredes. “El sistema de reservas ha sido muy negativo. Muchos turistas cancelan hotelería todos los días y al no poder caminar en el Paine se van a Argentina, de preferencia a Calafate y a Ushuaia”, advierte.
 
Teobaldo Ruiz, ex presidente de la Cámara de Turismo de Última Esperanza, espera que el sistema de reservas sea optimizado. Detalla que este año se sumó un factor nuevo: hay refugios que están siendo mejorados por las autoridades y por el momento no acogen a visitantes, lo que produjo una “mayor demanda por los otros refugios de empresas concesionadas” y que ha dificultado las caminatas por otros sectores aledaños.
 
Cierre de acceso
Ayer, Conaf debió cerrar el ingreso por Estancia Cerro Paine y la administración, por inundaciones causadas por deshielos.
 
Seis reservas replicarán el sistema de la compra de boletos por internet. Entre ellas se cuentan Radal Siete Tazas, en la Región del Maule, y Pan de Azúcar, en Atacama.
 
Tres millones de personas, aproximadamente, visitaron los distintos parques, monumentos y reservas nacionales administradas por la Corporación Nacional Forestal durante el año 2016, según estimaciones de la entidad.