Una caminata por el Circuito Huemul

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Nota del Editor: La siguiente es un artículo de la Edición 17. Suscríbete para leer la edición completa aquí.
 
Por Stephanie Stefanski
 
 
En el pequeño pueblo de El Chaltén, Argentina, la mayoría de los excursionistas se colocan sus mochilas y toman la carretera principal hacia el norte, rumbo al icónico monte Fitz Roy en el Parque Nacional Los Glaciares. Pero saliendo del poblado en la otra dirección, más allá de la estación de guardaparques de la Administración de Parques Nacionales (APN), hay un sendero poco llamativo pero igual de cautivador, que también se dirige a las montañas. Con una extensión de 64 kilómetros, el Circuito Huemul lleva a los aventureros a través de frondosos prados, un crudo terreno glacial, pasando por el Campo de Hielo Patagónico Sur hacia el lago Viedma con una vista de la pared del glaciar Viedma.
 
Día 1: El Chaltén a laguna Toro
Después de salir del pueblo y entrar en el sendero, los excursionistas cruzarán seis horas de prados verdes con un mínimo cambio de elevación. El estoico ganado salvaje observa cómo los senderistas caminan penosamente a través de un desorden de lodo y estiércol en busca de cualquier trozo de madera o roca que les sirva de escalón. Esta sección del sendero es una de las más concurridas al conducir al campamento laguna Toro. Ubicado junto a un lago, este campamento ofrece abundante agua potable, sitios protegidos para las carpas y un baño primitivo (léase hoyo cubierto en el suelo). Esto es lo más lejos que la mayoría de los viajeros suele alcanzar sin contar con un guía o habilidades avanzadas, y es un gran viaje de ida y vuelta por una noche para aquellos que buscan vistas de prados glaciares y el cerro Torre.
 
Día 2: Laguna Toro al refugio Paso del Viento
En el segundo día del circuito, los excursionistas deben cruzar la primera travesía en tirolesa. La APN recomienda traer un guía local para ayudar con estos cruces, que puede ser un reto para los senderistas solitarios o inexpertos. La travesía se realiza a través de un cable de acero, que se extiende hacia arriba desde un extremo de un barranco a otro. Un río gélido y furioso amenaza con llevarse a cualquier persona, o cualquier cosa, que caiga debajo.
 
Cuando los mochileros se detienen en la estación de la APN, deben demostrar sus habilidades y el equipo necesario para cruzar ambas tirolesas. Si bien existe la opción de cruzar los ríos a pie, el nivel del agua puede ser peligrosamente alto dependiendo de la temporada y las precipitaciones recientes. El equipo requerido incluye suficiente cuerda (al menos 30 metros [98 pies]) para recuperar la polea si es necesario, arneses, un mosquetón de acero para sujetar la polea o el cable de acero, una línea de seguridad y un mosquetón de aluminio para mayor seguridad. Para nuestro grupo de 14 personas, todo el procedimiento tomó algunas horas.
 
 
La primera tirolesa. Foto: Stephanie StefanskiLa primera tirolesa. Foto: Stephanie Stefanski
 
 
A pesar de la larga mañana, esto fue solo el comienzo del día. Nuestro objetivo era el refugio Paso del Viento, aproximadamente a 8-10 horas de distancia y con un fuerte desnivel de 1.000 metros (3.280 pies). A 1.550 metros (5.085 pies) sobre el nivel del mar, los excursionistas tienen la primera vista panorámica del Campo de Hielo Patagónico Sur y el pico más alto de toda la caminata.
 
Con el campo de hielo a nuestra derecha, luchamos sobre rocas y terrenos helados, incluso caminamos en medio de una suave nevazón antes de iniciar finalmente el descenso de 900 metros (2.952 pies) hacia el campamento. En este punto del camino, las pircas o montones de piedras estratégicamente ubicadas, pero a menudo escondidas, y nuestro dispositivo satelital, son nuestras únicas herramientas de navegación.
 
A medida que descendemos, el paisaje crudo y gris da paso a campos ondulantes y verdes. El refugio se encuentra junto a una pequeña laguna y está rodeado de arroyos y ríos, asegurando un suministro de agua fresca. Pequeñas paredes de roca rodean y protegen los numerosos sitios para instalar las carpas. Incluso hay un pequeño refugio para cocinar y mantenerse abrigado contra los fuertes vientos que dan nombre a este lugar: el Paso del Viento.
 
 
Cerro Huemul. Foto: Stephanie StefanskiCerro Huemul. Foto: Stephanie Stefanski
 
 
Día 3: refugio Paso del Viento al lago Viedma
A la mañana siguiente, las nubes dieron paso a un cielo azul claro. Nuestra vista del Campo de Hielo Patagónico Sur se extiende hasta el horizonte, revelando montañas blancas cubiertas de nieve que el día anterior se habían oscurecido bajo las nubes y la lluvia. El sendero comienza suave y ondulante, pero pronto conduce a un empinado ascenso de 987 metros (3,238 pies) hasta el Paso Huemul. Al llegar a la cima, trepando por rocas resbaladizas y gravilla, damos una última y larga mirada al campo de hielo, y también contemplamos el valle y el azul glacial del lago Viedma.
 
Pequeñas manchas blancas en el agua son nuestro punto de enfoque durante las casi tres horas de descenso de 300 metros (984 pies). En el mapa, el camino está etiquetado como "dañado". La pendiente del declive a menudo nos obliga a agarrarnos de las raíces de los árboles o a deslizarnos sobre nuestros traseros para evitar que caigamos. En un punto, debemos trepar y bajar en rappel por una pared de roca de tres metros (9 pies) usando una cuerda instalada por la APN. Sin embargo, en cada parada de descanso podemos ver las pequeñas manchas blancas crecer lentamente hasta convertirse en enormes icebergs.
 
Finalmente, cuando sentimos que nuestras rodillas están a punto de ceder al peso de nuestras mochilas y al declive de la ladera de la montaña, el sendero se aplana y nos lleva a la orilla del lago. Aquí hay varios sitios para acampar, pero debemos buscar los senderos para encontrarlos. Todavía confiamos en las pircas como marcadores de sendero, aunque podemos ver otros coloridos marcadores que indican el inicio de nuestra última etapa. Tenemos suerte. El campamento frente al lago, con una vista panorámica del glaciar Viedma y todos sus témpanos de hielo, está completamente vacío.
 
 
Carpa con vistas. Foto: Stephanie StefanskiCarpa con vistas. Foto: Stephanie Stefanski
 
 
Lago Viedma y témpanos de hielo del glaciar Viedma. Foto: Stephanie StefanskiLago Viedma y témpanos de hielo del glaciar Viedma. Foto: Stephanie Stefanski
 
 
Día 4: día cero en el lago Viedma
El Circuito Huemul se puede completar íntegramente en cuatro días, con un promedio de seis a diez horas de caminata diaria dependiendo del tamaño del grupo y su habilidad. Sin embargo, los excursionistas deben programar un día adicional debido al clima (los fuertes vientos pueden hacer que el Paso del Viento y los tramos con tirolesa sean traicioneros). Afortunadamente, los vientos fueron manejables durante cada día de nuestro viaje, por lo que optamos por pasar nuestro día extra en el lago Viedma para disfrutar de la vista y explorar la zona.
 
Día 5: lago Viedma a El Chaltén
Nos despertamos para despejar el cielo y levantar nuestras carpas, una sensación agridulce de dejar el sendero y regresar a la civilización (y los baños). La sinuosa huella sigue la orilla del lago Viedma y los marcadores de colores brillantes del sendero clavados en el suelo conducen el camino. Solo hay una tirolesa más entre nosotros y el final del sendero.
 
Llegamos justo a la hora del almuerzo. Sin embargo, ¡notamos que falta el sistema de cuerdas de poleas! Solo un cable de acero se extiende a través del río. Buscamos otros puntos para cruzar, pero el nivel del agua era demasiado alto. Afortunadamente, otro grupo de senderistas llegó con una cuerda adicional. Fabricamos un sistema de poleas con dos juegos de cuerdas y el mosquetón de acero, el cual utilizamos para cruzar con éxito parte de nuestro equipo y mochilas al otro lado. Después de unas horas, todo nuestro grupo cruzó con éxito el río y empacó para continuar.
 
 
Lago Viedma. Foto: Sebastian ArreseLago Viedma. Foto: Sebastian Arrese
  
 
El final del camino resulta casi indiferente a nuestra llegada. Un puerto vacío señala el punto de partida de las excursiones en barco hacia el glaciar Viedma. Ninguna señalética felicita a los excursionistas exhaustos y cansados de senderos tras completar el recorrido de 65 kilómetros (40 millas), ni tampoco hay marcas que indiquen el inicio de la ruta.
 
Aunque en ciertos momentos puede ser muy desafiante, el Circuito Huemul es una experiencia increíblemente gratificante para los senderistas experimentados. A pesar de las condiciones meteorológicas potencialmente peligrosas y de ser un sendero complicado, el terreno en constante cambio, las icónicas vistas de la Patagonia, la ruta relativamente vacía y los campamentos bien establecidos hacen que esta aventura valga la pena. 
 
 
 

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