El susurrador del puma: La fotografía de vida salvaje de Jorge Cazenave

Correo electrónico Imprimir
Primeras luces sobre el Macizo Paine. Foto: Jorge Cazenave Primeras luces sobre el Macizo Paine. Foto: Jorge Cazenave
 
 
El fotógrafo argentino Jorge Cazenave ha sido uno de los principales fotógrafos de vida silvestre de la Patagonia durante más de tres décadas, y es especialmente conocido por sus llamativas fotografías de animales elusivos y carismáticos como el puma patagónico. Su increíble imagen de un puma merodeando hacia su cámara durante una tarde en Torres del Paine, fue la portada de la 17ª edición de Patagon Journal; y otras fotografías suyas también se incluyeron en la historia principal de la revista sobre el rastreo de pumas.
 
Cazenave también ha trabajado con la BBC y Televisa, y además es investigador de Punta Norte Orca Research en Península Valdés, Argentina, donde ha pasado incontables horas esperando capturar imágenes de las técnicas de caza únicas de las orcas locales. También dirige expediciones de fotografía para Wild South Photography. Nos sentamos con Jorge, quien es uno de los jueces del 4º Concurso de Fotografía de la Patagonia, para conocer más sobre su oficio y qué impulsa su pasión por fotografiar la cautivadora y difícil vida silvestre de la Patagonia.
 
Tomaste la imagen de portada del puma en la última edición de Patagon Journal. ¿Puedes contarnos la historia de cómo obtuviste esa foto?
El invierno pasado, mientras caminaba por el sendero de avifauna del Parque Nacional Torres del Paine, entre la Portería Sarmiento y el desvío a las pinturas rupestres, encontré a este joven macho, o mejor dicho él me encontró a mí, sentado encima de una piedra. Lentamente bajó de la piedra, y caminó directamente hacia mí. Al verlo venir, me arrodillé y tomé una serie de fotografías, ya que a pesar de ser aproximadamente el mediodía, el sol lo iluminaba como si fuera un atardecer. Inmediatamente me incorporé para que no confundiera mi lenguaje corporal con alguna actitud agresiva o de evasión. Hice contacto visual, y junto a un amigo que me acompañaba nos quedamos parados mientras cruzaba el sendero. Luego, pasó por debajo del alambrado que separa el parque de la estancia vecina, perdiéndose en ésta. Sin duda fue un muy bonito encuentro, que difícilmente se vuelva a repetir ya que hace más de un año que no se ve a ese animal en la zona.  
 
 
La Hermana y Mocha, los pumas mas famosos del mundo. Foto: Jorge CazenaveLa Hermana y Mocha, los pumas mas famosos del mundo. Foto: Jorge Cazenave
 
 
Cuándo ingresaste por primera vez a la fotografía y por qué?
Cuando era niño, hace mucho tiempo. Viví unos años en Estados Unidos, había ardillas en el jardín de la casa, y mi padre compró una cámara para fotografiarlas. Con esa cámara hice mis primeras armas. Siempre me apasionó la fauna, y lo sigue haciendo.
 
Gran parte de tu trabajo y fotografías se ha centrado en el Parque Nacional Torres del Paine. ¿Cuál es tu opinión sobre cómo el aumento del turismo está afectando al parque y sus habitantes?
Empecé a viajar a Torres del Paine cuando estaba prácticamente cerrado en invierno. Solo algunos pocos lo visitaban, no había alojamiento abierto y esto ha cambiado mucho, especialmente en los últimos años. Siendo uno de los lugares más bellos del mundo, es más que lógico que sea visitado por turistas de todo el planeta. Obviamente, esto trae aparejado algunos desafíos de logística y planificación, desde el manejo de residuos, accidentes de tránsito y otros, lo que obliga a sus autoridades a realizar grandes esfuerzos para controlar todo esto. Siendo un parque grande, con pocos caminos, la presión turística se siente en éstos, y también en los senderos más populares. Sus habitantes, flora y fauna, han sufrido, por supuesto. Los casos paradigmáticos de los incendios han dejado su huella, que posiblemente se borrará con el tiempo, pero ninguno de nosotros llegará a ver su total restauración. En cuanto a la fauna, ésta tiene una gran capacidad de adaptación a nuestra presencia, y mientras no se la moleste, seguirá haciendo su vida permitiéndonos ser testigos de ésta. Igualmente, es fundamental la presencia de los guardaparques, de guías idóneos, y proveer información al visitante para que su presencia no altere las condiciones de este magnífico escenario natural.
 
¿Cómo el negocio de los viajes de fotografía de vida silvestre puede equilibrarse con la conservación, de manera tal que no perturbe la vida cotidiana y el entorno de los animales?
La principal característica del fotógrafo de vida silvestre es su amor y pasión por los animales. Nadie busca perturbarlos, por lo menos a propósito. El turismo masivo es mucho más riesgoso para la fauna. Las fotografías de fauna colaboran, en gran medida, a difundir y proteger los animales, ya que llegan a las personas que por distintos motivos no pueden llegar a los ecosistemas donde éstos habitan. Se protege lo que se conoce, y las fotografías, los documentales, nos acercan a la vida de los animales. Por supuesto que existe una “ética de campo” con reglas bastante claras sobre cómo aproximarse y cuando dejar “en paz” a los animales. Sin duda que una buena reglamentación de la actividad es fundamental. Una buena forma de hacerlo es armar pequeños grupos -de fotógrafos profesionales o aficionados- que paguen un canon especial para acceder a áreas fuera de los senderos tradicionales, siempre acompañados por un veedor guardaparque, luego que se hayan efectuados estudios de impacto ambiental. De este modo, no solo se controla la actividad, sino que también se obtiene información sobre la conducta de los animales más allá de los senderos.
 
 
Puma escondido acechando guanacos. Estancia Laguna Amarga. Foto: Jorge CazenavePuma escondido acechando guanacos. Estancia Laguna Amarga. Foto: Jorge Cazenave
 
 
¿Cuáles son los mayores desafíos de fotografiar la vida silvestre?
El desafío más importante es el tener paciencia. Muchas veces uno busca un animal que le es esquivo por días, y a veces semanas, para tener una recompensa de pocos minutos. En general, cuanto más horas se invierten en la búsqueda, más posibilidades hay de fotografiar lo que uno quiere. Esto solo puede ser reemplazado por la suerte. Otros desafíos son, en general, el clima (calor, frío, viento y el enemigo principal, la lluvia), el peso de los equipos, y también la “paciencia” de las distintas especies a nuestra presencia.
 
¿Tienes algún lugar o especie de animal favorito para fotografiar?
El puma es uno de mis favoritos y el Parque Nacional Torres del Paine es uno de los dos lugares en el mundo a los que cada vez que vuelvo, me atrapa de una manera en la que se me hace dificil irme. El otro animal preferido es la orca, y especialmente su técnica de caza de varamiento intencional. Península Valdés, en la costa Atlántica de la Patagonia, es el otro lugar favorito donde viajo a tratar de observar este fenómeno único. Allí es donde la paciencia es fundamental, ya que paso muchas horas sentado esperando a que éstas aparezcan. Esas horas, a veces, se convierten en días y semanas, pero se ve que la recompensa lo vale porque hace casi 20 años que voy.
 
¿Por qué Chile y la Patagonia son un gran lugar para la fotografía de paisajes y vida salvaje?
A lo largo de todo Chile hay innumerables lugares increíbles, tanto para admirar sus paisajes como para observar su fauna. Con enormes contrastes, como la selva valdiviana y el desierto de Atacama, sin duda es un destino principal para los amantes de la naturaleza. La costa chilena, en su totalidad, es una autopista de mamíferos marinos que no tiene nada que envidiar a destinos “conocidos” en otras partes del mundo. La Patagonia, con todavía poca presencia humana y lugares de dificil acceso, te hace sentir que eres uno de los pocos que la recorren. Esa sensación no es usual en otras partes del mundo. Por eso la elijo una y otra vez.
 
 
Orca cazando en Punta Norte. Foto: Jorge CazenaveOrca cazando en Punta Norte. Foto: Jorge Cazenave
 
 
¿Puede decirme más sobre su trabajo de investigación sobre las orcas en Península Valdés y por qué lo disfruta?
Somos una organización no gubernamental, que se dedica a investigar la población de orcas que practican la caza por varamiento intencional, en la Punta Norte de Peninsula Valdés. Lo hacemos fundamentalmente a través de la observación y fotografías de los distintos individuos y sus grupos familiares. Esta técnica de caza es realizada por menos de 20 orcas en todo el mundo, para cazar cachorros de lobos y elefantes marinos. Disfruto mucho de esta actividad porque paso horas mirando el mar, esperando ver los soplidos de las orcas, con frío, calor y viento para poder tener la recompensa de ver a estos increíbles mamíferos marinos que prácticamente salen del agua, para capturar su alimento.
 
¿Hay otros lugares o especies en la Patagonia Argentina que disfrutes fotografiar?
En general el litoral marítimo de la Patagonia tiene multiples especies que disfruto de fotografiar, y destaco especialmente a los delfines oscuros y australes por sus saltos acrobáticos. También hay aves que me gustan mucho como los patos corta corrientes y las aguilas moras. 
 
 
Paseo en familia. Jaguares. Rio Dois Irmaos, Pantanal, Mato Gross, Brasil. Foto: Jorge CazenavePaseo en familia. Jaguares. Rio Dois Irmaos, Pantanal, Mato Gross, Brasil. Foto: Jorge Cazenave
 
 
¿Qué consejo entregarías a los fotógrafos?
Que salgan a tomar fotografías. Nada mejor que la experiencia para aprender. Las cámaras digitales nos permiten equivocarnos a costo cero. Otra cosa que recomendaría, es que a veces es bueno bajar la cámara y contemplar con nuestros ojos las maravillas que nos ofrece la naturaleza.
 
¿Tienes algún proyecto nuevo en el que estés trabajando?
Siempre tengo proyectos nuevos. ¡Hay muchos lugares por explorar y poco tiempo! Tuve la suerte de recorrer, en barco, desde Puerto Montt hasta la Laguna San Rafael, el año pasado, y quedé totalmente sorprendido por la variedad de fauna. Tuvimos suerte de avistar orcas varias veces, y sin dudas me gustaría conocer un poco más sobre sus conductas. También estoy en la búsqueda de lugares nuevos para avistar tanto pumas como jaguares, porque los ya “conocidos” se comienzan a saturar.
 
 
 

¡Suscríbete hoy!

Destacados en Directorio