Torres del Paine: Restaurando el sendero a Base Torres

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 Parque Nacional Torres del Paine. Foto: Constanza AlvarezParque Nacional Torres del Paine. Foto: Constanza Alvarez

 
Por Jenny Tolep
Traducido por Rosa Baranda
 
Una de las posesiones más preciadas de Chile, el Parque Nacional Torres del Paine, es un punto de encuentro para senderistas y entusiastas de la naturaleza que hoy en día atrae a más de 260.000 turistas al año. Pero por desgracia, este querido parque corre el peligro de verse asfixiado por tanta adoración. El creciente número de visitantes, junto con el continuo azote del viento y la lluvia, están degradando los senderos rápidamente. Sin una intervención inmediata la erosión llegará a ser demasiado severa y los senderos quedarán deteriorados permanentemente.
 
Para remediar esto se ha lanzado la campaña “Tu Mejor Huella Para el Paine”. El objetivo es recaudar cerca de 800 millones de pesos chilenos (alrededor de 1,17 millones de dólares) para restaurar una de las rutas más concurridas del área protegida: el sendero a Base Torres. Este sendero conduce a los visitantes hasta la gran atracción del parque, desde el Hotel Las Torres, atravesando puentes y verdes bosques, hasta llegar al mirador en la base de las icónicas torres que adornan las muchas fotografías del parque.
 
Los expertos dicen que el sistema de senderos de Torres del Paine no fue ideado para dar cabida a un turismo masivo. Muchos de los caminos en un principio se crearon para permitir la ganadería, no para alcanzar los estándares actuales requeridos en rutas de senderismo sustentables. La Shuswap Trail Alliance – ubicada en Columbia Británica, en Canadá – está colaborando con el grupo ecologista local AMA Torres del Paine, la Corporación Nacional Forestal de Chile (CONAF) y Torres del Paine Legacy Fund para diseñar un nuevo sendero a Base Torres, más inteligente y meditado.
 
 
Base de Torres. Foto: Constanza AlvarezBase de Torres. Foto: Constanza Alvarez
 
 
“El nuevo sendero va a ser mucho más sustentable que el anterior”, dice el experto en senderos Jacob Brett en el video de campaña de la iniciativa. “Vamos a utilizar los últimos estándares internacionales de sustentabilidad, pero también vamos a diseñar el sendero de manera que el usuario se involucre más con el medioambiente y mejore su experiencia”.
 
Con una financiación adecuada, se espera que el mantenimiento y restauración del sendero pueda comenzar a principios del año que viene. Sin embargo, todavía no hay fechas específicas. Los expertos esperan trabajar por etapas, solventando primero las necesidades más urgentes del camino. Hasta ahora varias empresas se han involucrado como patrocinadoras de la campaña, incluídas Cerveza Austral y PROCREA.
 
Emily Green, directora de Torres del Paine Legacy Fund, dijo a Patagon Journal que mejorar los senderos es importante, tanto para proteger el ecosistema como para garantizar una experiencia segura y de calidad para los visitantes. “Estoy muy contenta de ser parte de una iniciativa de tal escala, que involucra a todos los que quieren mejorar el parque”, dijo Green. “Reparar y rediseñar el sendero más importante del parque para mí es un gran reconocimiento de la importancia de los senderos en las áreas protegidas, y de nuestra conexión con la naturaleza”.
 
Para hacer una donación o participar, visita www.tumejorhuella.com