Focalizándose en la conservación: una entrevista con la documentalista Bridget Besaw

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 Erasmo Betancur Casanova y su familia pastorean las ovejas y el ganado que alimentan al personal de la Estancia Chacabuco, esta estancia, anteriormente una de las más grandes de la Patagonia chilena, se convirtió en el nuevo Parque Nacional Patagonia. El proceso de creación del parque involucró remover cercas y la mayoría de los animales de la propiedad para permitir que estos pastizales sanen.Erasmo Betancur Casanova y su familia pastorean las ovejas y el ganado que alimentan al personal de la Estancia Chacabuco, esta estancia, anteriormente una de las más grandes de la Patagonia chilena, se convirtió en el nuevo Parque Nacional Patagonia. El proceso de creación del parque involucró remover cercas y la mayoría de los animales de la propiedad para permitir que estos pastizales sanen.

 
Por Zoe Baillargeon
Traducido por Tomas Moggia
 
Si es cierto que una imagen vale más que mil palabras, entonces el trabajo de la fotógrafa y documentalista Bridget Besaw utiliza esas mil palabras y mucho más para promover la conservación del medio ambiente.
 
Después de una galardonada carrera fotográfica en periódicos y revistas como Time, Forbes y New York Times, Besaw decidió reenfocar su energía para asociarse con organizaciones sin fines de lucro a través de su compañía Seedlight Pictures, que crea imágenes y videos para ayudar a las ONG a transmitir y difundir su trabajo medioambiental. Miembro del Consejo Editorial de Patagon Journal, es también una antigua residente de Pucón, Chile, en un período en el que pasaba mucho tiempo trabajando en la Patagonia. Entre otros proyectos en la región, produjo imágenes especialmente notables para crear conciencia sobre las amenazas de las represas hidroeléctricas en los ríos Baker y Pascua. También ha publicado dos libros de fotografía, Wildness Within Wildness Without y From the Land.
 
Actualmente, Bridget está centrada en dirigir y producir "Rooted," una película que examinará el fenómeno de la agricultura urbana y la justicia alimentaria en Estados Unidos. Como uno de los jueces del Cuarto Concurso de Fotografía de la Patagonia, Patagon Journal habló con Besaw desde su casa en Maine para conversar sobre su estadía en la Patagonia, cómo la fotografía y las imágenes pueden aumentar la conciencia de las personas y por qué, para los fotógrafos medioambientales, Chile es el lugar idóneo para estar ahora mismo.
 
¿Cuándo ingresaste al mundo de la fotografía?
Lo he estado haciendo desde que estaba en la escuela secundaria. Siempre quise ser fotógrafa, incluso cuando era niña.
 

Augusto Hernández es un activista de Tortel, Chile, que se encuentra en el delta del río Baker, río abajo de donde habrían estado las represas propuestas por HydroAysén. En el pequeño pueblo de Tortel, los residentes pueden cortar para la leña los disminuidos recursos de los bosque de cipreses que todavía permanecen en pie, o bien recolectar la abundante madera que se encuentra a la deriva en las muchas playas que se ubican a poca distancia en barco.Augusto Hernández es un activista de Tortel, Chile, que se encuentra en el delta del río Baker, río abajo de donde habrían estado las represas propuestas por HydroAysén. En el pequeño pueblo de Tortel, los residentes pueden cortar para la leña los disminuidos recursos de los bosque de cipreses que todavía permanecen en pie, o bien recolectar la abundante madera que se encuentra a la deriva en las muchas playas que se ubican a poca distancia en barco. 

 
¿Cómo te involucraste en la fotografía medioambiental?
Ese cambio se produjo después del 9/11. Vivía en la ciudad de Nueva York y cubrí ampliamente la tragedia. Me afectó un poco, así que volví a Maine, donde había pasado la mayor parte de mi juventud. Estaba buscando una alternativa a las historias en las que había estado trabajando, y como siempre había sido una ambientalista de corazón, pensé qué pasaría si trabajara para las organizaciones que están haciendo este gran trabajo en terreno en lugar de intentar convencer a las revistas para que cuenten esas historias.
 
¿Cómo es que la fotografía se ha transformado en un medio especial o único para crear conciencia sobre los problemas medioambientales?
Creo que la fotografía tiene la capacidad de hacer cambios porque las imágenes tienen un impacto emocional inmediato. Las personas tienden a sentir instintivamente que una fotografía representa la verdad, y así, si las imágenes pueden generar que se preocupen emocionalmente por algo, entonces también pueden ser impulsadas a la acción. Las buenas fotografías son solo un golpe más rápido. Realmente pueden golpearte en un instante. Una fotografía puede ingresar a una parte del cerebro y acceder a las emociones de una manera en que nada más lo hace.
 
Para el cine, vivimos en un momento en donde la transmisión de contenido está más disponible, y en diferentes plataformas. La forma en que vemos el contenido se ha ampliado tanto en la última década, que la gente ahora está viendo muchas más películas. Y los datos muestran que estamos viendo más películas documentales que nunca. Además, este es un momento en el que los medios de comunicación tradicionales no son lo que la mayoría de nosotros desearíamos que fueran, en términos de darnos el tipo de información que necesitamos para tomar buenas decisiones. Así que creo que las películas documentales realizadas de forma independiente tienen un gran potencial como parte de la torta a través de la cual obtenemos información, y eso es muy emocionante.
 

 Juan José Soto (4 años) jugando en las gélidas aguas del Lago O'Higgins. El lugar donde Juan está jugando habría sido inundado si se hubieran construido las represas.Juan José Soto (4 años) jugando en las gélidas aguas del Lago O'Higgins. El lugar donde Juan está jugando habría sido inundado si se hubieran construido las represas.

 
Cuéntanos sobre tu trabajo en la Patagonia. ¿Tienes algún lugar favorito para fotografiar?
Al principio fui al Parque Nacional Patagonia viajando con algunos amigos, allí conocí a Doug y Kris Tompkins y me enamoré de su proyecto. Eso fue hace mucho tiempo, creo que diez años o más. Luego seguí regresando al parque para documentar esa historia; hice algunas fotografías y un video que utilizó la compañía de ropa Patagonia. Y luego también trabajé para Patagonia Sur, que es una empresa con sede en Chile que se dedica a la conservación de bienes raíces en el sur. Y luego de enamorarme del lugar, viajé mucho por allí. Esa es mi historia general trabajando en la región.
 
Sobre mis lugares favoritos, soy una persona costera, así que honestamente no me puedo decidir entre el Parque Nacional Patagonia y Melimoyu. Ambos son lugares hermosos, pero como tiendo a gravitar hacia el océano, creo que Melimoyu y esa región costera del sur tienen un lugar especial dentro de mi corazón por su paisaje único. Es como un sueño prehistórico que se encuentra con las maravillas marinas.
 
Uno de tus proyectos anteriores se centró en los potenciales impactos sobre las comunidades locales de las represas hidroeléctricas a gran escala que se habían planeado para la región de Aysén en la Patagonia chilena. ¿Puedes contarnos más sobre ese proyecto y cómo fue la experiencia?
Ese fue un proyecto encargado por la Liga Internacional de Fotógrafos Conservacionistas (ILCP), cuando solían reunir a un grupo de fotógrafos para trabajar en torno a un tema en un periodo de tiempo de una o dos semanas. Inicialmente, fui a visitar el parque y luego, porque conocía este problema y había estado en la región, me eligieron para hacer este proyecto de ILCP. Fue una historia emotiva que sentí como al estilo de David y Goliat, donde una región con una población pequeña se enfrentaba a fuerzas mundiales increíblemente poderosas. ¡Pero al final, ganamos! Así que ha sido una historia inspiradora para personas de todo el mundo; un recordatorio de que si luchamos lo suficiente, en realidad podemos ganar algunas de estas batallas que creemos que nunca ganaremos contra los intereses políticos y corporativos, y la corrupción. Por supuesto, el sur de Chile también enfrenta muchos otros desafíos. La industria salmonera en esa región es muy problemática a mi juicio. La destrucción total y completa de los ambientes marinos y el peligro del salmón de cultivo para la salud es un gran problema que espero que los fotógrafos y cineastas chilenos estén abordando.
 
 
Una niña nada en un lago remoto en el norte de Maine mientras viaja en una aventura de tres semanas en canoa con el Chewonki Wilderness Trip for Girls.Una niña nada en un lago remoto en el norte de Maine mientras viaja en una aventura de tres semanas en canoa con el Chewonki Wilderness Trip for Girls.
 
 
Habiendo fotografiado tanto la naturaleza como los pueblos de la Patagonia, ¿cuál te parece más conmovedor, o cuál te deja una mayor impresión?
Si tuviera que elegir entre personas o paisajes, siempre elegiré las personas porque, en última instancia, creo que ambas caminan de la mano, especialmente en la Patagonia. Esas son personas de la tierra, literalmente de ese lugar. Así que casi no los separaría. Creo que pertenecen juntas.
 
En tu sitio web, dice que estás en una búsqueda de por vida para evocar un deja vu? ¿Qué quieres decir con eso y cómo piensas lograrlo?
Jaja, probablemente necesito editar esa biografía. Lo que quise decir cuando escribí eso fue que creo que todos nos sentimos conectados de forma innata con la naturaleza, pero vivimos en un momento en la historia de la humanidad donde hemos olvidado cuán conectados estamos realmente con la naturaleza y con el planeta. Quiero que mi trabajo sea similar a un "deja vu", para recordarnos esa conexión. Como he estado aquí antes.. conozco este lugar... y por eso quiero protegerlo.
 
¿Qué, en tu opinión, hace que una fotografía realmente buena se destaque?
Me gustan las fotografías donde todo se junta. Cuando momento, composición, luz e incluso energía -siempre hay una energía en el momento adecuado-, cuando todas esas cosas se juntan, eso es lo que hace una gran fotografía para mí.
 

 Un joven gaucho descansa después de un día midiendo retoños junto a investigadores. Su padre y su abuelo quemaron los árboles de la región para dar paso al pastoreo, pero su generación de patagones ahora es parte de la protección de los bosques y los ayuda a regenerarse para fomentar otras formas de economía como el turismo.Un joven gaucho descansa después de un día midiendo retoños junto a investigadores. Su padre y su abuelo quemaron los árboles de la región para dar paso al pastoreo, pero su generación de patagones ahora es parte de la protección de los bosques y los ayuda a regenerarse para fomentar otras formas de economía como el turismo.

 
¿Tienes algún consejo para los aspirantes a fotógrafos de la naturaleza o el medioambiente?
Mi consejo es doble. Diría que en Chile los aspirantes a fotógrafos tienen realmente grandes oportunidades en un momento en que la conservación y la ética ambiental, especialmente entre las generaciones más jóvenes, están avanzando. Me gustaría aprovechar la oportunidad de ser uno de los narradores de ese poderoso movimiento incipiente. Durante gran parte de mi trabajo en la Patagonia, un fotógrafo y cineasta chileno, Daniel Casado, me ayudó en el trabajo de campo, y él ha abordado muchas historias importantes de conservación en Chile, como el cultivo de salmón y otros problemas vinculados con los recursos hídricos. Creo que es importante que las organizaciones chilenas se den cuenta del increíble talento que tienen en fotógrafos como “Dani”, y que hay una creciente comunidad de narradores y fotógrafos chilenos con mentalidad ecológica a su disposición. Y en la misma línea, para cualquier persona en cualquier lugar, no solo en Chile, debes elegir la historia ambiental que más te habla, lo que más te preocupa, luego busca una organización que también esté trabajando en ese tema y acércate a ellos con una idea o un proyecto. Comienza con poco y crea un portafolio trabajando con organizaciones que estén realizando un buen papel en los temas que son más significativos para ti.
 
¿Tienes algún nuevo proyecto sobre el que quieras contarnos?
En este momento, estoy trabajando en un proyecto de película llamado "Rooted". Es sobre la agricultura urbana y la justicia alimentaria, y cómo los sistemas corporativos de alimentos en Estados Unidos, y francamente en Chile y en todo el mundo, están eligiendo sistemáticamente las ganancias por sobre la salud pública y el bienestar. Se trata de cómo esos sistemas están diseñados para ser desproporcionadamente perjudiciales para las comunidades pobres más vulnerables, como una forma intencional de racismo y opresión. Si no puedes tener acceso a alimentos saludables, esa no puede ser la base. Si todo lo que está disponible y asequible es un producto básico, o alimentos procesados o cargados de pesticidas, es mucho más probable que esas personas padezcan una enfermedad crónica o tengan mala salud, lo que evita que puedan tomar buenas decisiones para ellos y sus familias. Es gracioso, al principio de mi carrera como documentalista medioambiental nunca hubiera pensado que la comida se convertiría en un enfoque tan importante de mi trabajo, pero estoy empezando a pensar que puede ser el problema ambiental más importante que puedo abordar. Todo el mundo come. Afecta a todos, y si no se hace bien, la comida puede ser muy perjudicial para nuestros cuerpos y para el planeta. Pero si nosotros, como documentalistas, podemos ayudar al público a tomar conciencia de lo importante que es comer alimentos sanos y cultivados cuidando el planeta, solo este acto puede revertir la marea de daños y acercarnos al bienestar, la conexión y la felicidad.

 

 

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