Millones de salmones mueren en nuevo desastre sanitario-ambiental en fiordos y canales de Chiloé y Aysén

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Foto: Alvaro VidalFoto: Alvaro Vidal 

 

Ecoceanos, 8 de abril 2021 - La industria salmonera vuelve a sorprendernos con sus habituales desastres sanitarios y ambientales. Las imágenes de los fiordos y canales interiores de las regiones de Los Lagos y Aysén, muestran su superficie anóxica, cubierta por una espesa marea café, producto de diversas floraciones (bloom) de micro-algas nocivas (FAN). El explosivo crecimiento de estas microalgas, consume rápidamente el oxígeno disuelto en la columna de agua, generando procesos de anoxia, problemas en las branquias de los millones de peces que abarrotan las balsas-jaulas, y su posterior muerte por asfixia.

En 2021, este es el primer desastre ambiental de gran magnitud en la principal zona de cultivo intensivo de la industria exportadora de salmónidos. Los eventos están ocurriendo en el fiordo Comau, Chiloé continental, región de Los Lagos; y los canales Jacaf y Puyuhuapi, región de Aysén.

Según el informe del Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura (Sernapesca), las mortalidades masivas de peces estarían ocurriendo en 9 centros salmoneros siendo responsable el bloom de Heterosigma akashiwo, gatillado por los niveles de contaminación orgánica y cambios climáticos.

En el fiordo Comau, sólo la empresa Salmones Camanchaca S.A. reportó un mortalidad de 1,3 millones de salmones en sus jaulas salmoneras de Leptepu, Porcelana y Loncochalgua. Esto equivale a una biomasa de 2,2 millones de kilos de peces, los cuales varían entre ejemplares de 450 gramos y de 2,5 kg., según el centro afectado. Esta mortalidad correspondería al 11% de la biomasa total de peces que posee Camanchaca.

En la contigua región de Aysén, 12 centros de cultivos de salmón han activado sus planes de contingencia por presentar mortalidades masivas, siete de ellos están ubicados en los canales Puyuhuapi y Jacaf. La principal causa de mortalidad de peces en dichas agrupaciones está asociada con las microalgas nocivas Leptocylindrus danicus y Leptocylindrus minimus.

A la fecha, se han retirado sobre 2 millones de kg. de peces muertos por afixia en ambas regiones, los cuales se destinan mediante well-boats a las plantas industriales para su transformación en harina y aceite de pescado para alimentación animal industrial de aves, ganado bovino, porcino, peces y animales de compañía (pets). 

 

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Far west empresarial: Diez empresas involucrada en la mortalidad de millones de salmones y la destrucción ambiental de fiordos y canales
Un total de 10 mega-empresas multinacionales y de clanes familiares chilenos están involucradas en este desastre sanitario-ambiental. Ellas son: Cooke Aquaculture (Canadá); Mowi (Noruega); Cermaq / Mitsubishi (Japón); Ventisquero (grupo Schörghuber / Alemania); AquaChile (familia Vial); Yadran (familia Briones); Multiexport Foods (japonesa Mitsui y familias deJosé Gutiérrez, Martín Borda y Alberto del Pedregal); Camanchaca (Jorge Fernández y José Cifuentes); Marine Farm (familia Eblen; y Caleta Bay.
 
 

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Cultivando millones de salmones en ecosistemas marinos únicos y vulnerables a nivel mundial
El Fiordo Comau está en una de las pocas áreas en la región de Los Lagos que alberga en sus escasas profundidades a corales de agua fría, ecosistemas de alta vulnerabilidad y con gran riqueza de biodiversidad marina, los que actualmente están siendo gravemente afectados por contaminación de la mega industria salmonera.


Los fiordos Comau y Reñihue son los únicos lugares en el planeta donde se encuentran los endémicos corales Desmophyllum dianthus en abundancia y a nivel superficial, debido a que usualmente habitan en aguas profundas.


En esta zona única de fiordos a nivel mundial, existe una alta concentración de 17 centros de cultivo industrial de salmones, los que operan a plena capacidad, con una biomasa de 24.000 toneladas (24 millones de kg.) de salmones en el agua.


Reflejando el compromiso con los intereses económicos de las empresas exportadoras de salmón, el Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura en una controversial decisión permitió una siembra declarada de 14 millones de salmones para el periodo 2020 – 2022.

 

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Empresarial Consejo del Salmón: La culpa es del cambio climático, la sequía, El Niño y La Niña
Desde el Consejo del Salmón Chileno, que reúne a las salmoneras transnacionales que operan en la Patagonia chilena, su directora ejecutiva Joanna Davidovich culpó al “cambio climático, la sequía, y ciclos como El Niño y La Niña (sic), que han aumentado los fenómenos de bloom de algas a nivel mundial y están afectando, a nuestro país».

La ejecutiva de una parte de las compañias salmoneras, afirmó que se «están monitoreando constantemente la situación y tomando todas las medidas establecidas para evitar mortalidad de peces en permanente coordinación con Sernapesca y otras Autoridades pertinentes”.

 

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Dr. Tarsicio Antezana: Existe incapacidad e indolencia institucional
El Dr. Tarsicio Antezana, M.Sc. y Ph.D en Oceanografía de la Universidad de California, biólogo marino de la Universidad de Chile, y presidente de la Asociación para la Defensa del Ambiente y la Cultura de Chiloé (ADAC), señaló en una nota publicada en redes sociales que  “La literatura científica internacional ha establecido la relación directa que existe entre la salmonicultura industrial, procesos de eutroficación, y la presencia / expansión de micro algas nocivas. Esta misma relación a sido sugerida para la acuicultura intensiva en el mar interior de Chiloé, especialmente después de la crisis de marea roja del 2016”.

El Dr. Antezana denunció que “la capacidad de predicción en Chile de eventos intensos es cercana a cero. A pesar de la realización de cruceros de 5 días ocasionales, proyectos o programas de investigación científica, monitoreos, y visitas ocasionales de científicos de instituciones foráneas, o alejadas del Mar Interior”.

El presidente de ADAC sugiere prudencia en las explicaciones de las causas de estos eventos que ocurren en ecosistemas de alta complejidad (e.g. procesos multifactoriales y multiescalares). “Mas que respuestas espontáneas, sugiero preguntas y planteamientos audaces de hipótesis de trabajo, diseño experimental, implementación logística, expertos, instrumental, y de financiamiento para emergencias y el largo plazo”. 

Ocultando responsabilidad de la contaminación orgánica salmonera, mientras se diseminan micro algas a áreas adyacentes
Frente a esta nueva mortandad masiva de salmones y este grave episodio de floracion algal, el Centro Ecocéanos llamó la atención sobre “la estrategia de marketing comunicacional del empresarial Consejo del Salmón de Chile, que está destinado a incautos y consumidores desinformados”.

El Consejo del Salmón «intenta relativizar esta desastrosa situación en los frágiles ecosistemas de fiordos australes, culpando de los actuales bloom de micro-algas tóxicas y nocivas ‘al cambio climático, la sequía, La Niña y El Niño’, con lo cual las compañías intentano ocultar la presencia de contaminantes orgánicos como fósforo, nitrógeno, amonio y urea, proveniente de las miles de toneladas de fecas de salmón, y de alimento no consumido, que son emitidos desde los cientos de balsas-jaulas hacia la columna de agua y fondos marinos de los sistemas cerrados y con lenta recirculación de agua de los fiordos”.

Para Ecocéanos, “esto genera las condiciones ambientales que son gatilladas por factores climáticos, posibilitando las periodicas floraciones micro-algales”.

¿Dónde van a parar los millones de salmones muertos?
El Centro Ecoceanos también alertó sobre las autorizaciones para la cosecha temprana y el traslado marítimo de salmones, con el objetivo de evitar mayores pérdidas económicas a las empresas salmoneras, lo cual sin embargo “es altamente riesgoso para los intereses de las comunidades costeras y ecosistemas adyacentes, ya que incrementa la circulación de embarcaciones y wellboats, con su potencial capacidad de diseminar y ampliar la presencia de estas micro-algas nocivas y tóxicas hacia zonas distantes».
 
Boykot al consumo de salmón para detener la destructiva expansión de la mega acuicultura industrial en Chile
El Centro Ecocéanos llamó a las comunidades costeras y organizaciones ciudadanas de Chiloé, Aysén y Magallanes a “exigir transparencia a la autoridad sobre la real magnitud de este nuevo desastre sanitario-ambiental y social en los frágiles y poco estudiados fiordos, mares interiores y canales de la Patagonia”.

La organización ciudadana solicitó al mundo académico a “evaluar los impactos de estos blooms sobre los ecosistemas y la biodiversidad marina regional, especialmente de corales, peces silvestres, moluscos y crustáceos, de los cuales dependen las comunidades costeras, e invitó a los consumidores nacionales e internacionales, y al movimiento social y ciudadano a presionar al gobierno y la industria, para detener la destructiva expansión geográfica y productiva de la mega industria salmonera, utilizando la herramienta del boykot a la compra y consumo de salmón químico industrial proveniente del sur de Chile”. 

 

 

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