Bariloche: todavía paraíso invernal

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Normalmente en Julio, en Bariloche, Argentina, está en su temporada alta de esquí. Cerro Catedral, el punto de lanzamiento de los esquiadores en la Cordillera de los Andes desde Bariloche, está cubierto de escuelas de esquí, de turistas y de residentes, rivalizando para esquiar las pistas aplanadas y las bajadas fuera de pista. Pero este invierno ha sido mancillado por la potente combinación entre la erupción del volcán chileno Puyehue, cuyas cenizas han perturbado el tráfico aéreo en toda Argentina, y una rara falta de nieve.
 
Hace poco, llegué a Bariloche con el “Cruce Andino”, un barco de excursión que sale de Puerto Varas y cruza espectaculares lagos de los Andes Patagones para llegar aquí. Snowboard en mano, no sé si fue la suerte o mi fe tenaz en el hecho que en Julio en Bariloche siempre hay nieve, pero fui recompensado: mi taxi apenas pudo entrar en el estacionamiento del Galileo Boutique Hotel de Cerro Catedral, debido al metro de polvorosa nieve que bloqueaba el camino. Después de tal llegada, fui sorprendido cuando la recepcionista me avisó, sonriendo: “Oh, no – ¡las únicas personas que esquiaron hasta ahora tuvieron que caminar hacia la cima, los remontes abren mañana!”.
 
Como estaba aquí solo por dos días, no quise pasar un segundo más en el hotel. Después de preguntar en todas partes, encontré unas trazas hacia la cima de la montaña y empecé una ascensión de 2 horas hasta el primer campo de base de uno de los remontes de Cerro Catedral. Por suerte, encontré un grupo de locales que hacían lo mismo y 4 horas más tarde estaba rodeado de polvorosa nieve, frente a paisajes increíbles.
 
 
Encontré la subida muy difícil. Entonces estaba contento de saber que el día siguiente los remontes iban a funcionar. La mañana siguiente, cuando empecé la caminata de mi hotel hasta las pistas, las calles silenciosas habían vuelto vivas, con centenas de personas contestando a la llamada de la nieve.
 
 
En este momento, la oferta turística de Bariloche es difícil de competir. La mayoría de los actores económicos – hoteles, agencias de viajes, escuelas de esquí y restaurantes – se han puesto de acuerdo para ofrecer hasta 30% de descuentos promocionales, para favorecer los viajes a este clásico destino invernal.
 
Donde quedarse: Bariloche ofrece una grande variedad de hoteles y hostales. Aquí están algunos de los más accesibles, las mejores opciones:
 
Hotel Edelweiss: ubicado en el centro de Bariloche, ofrece todo el confort de un 4 estrellas: una hermosa piscina situada sobre el techo, que permite admirar la montaña Andina, la proximidad con numerosos restaurantes y locales nocturnos y las pistas a 20 minutos. Para más informaciones, visita: http://www.edelweiss.com.ar/
 
Galileo Boutique Hotel: este chalé de 19 habitaciones, ubicado a 200 metros de las pistas del Cerro Catedral de Bariloche, reúne todo lo que usted necesita antes y después de una larga jornada esquiando. Un copioso desayuno de cereales, carnes y quesos está servido en su pieza en la mañana, como preparación de un día sobre las pistas; y a la vuelta el jacuzzi ubicado en su habitación le ofrece calor y relajo. Para más informaciones, visita: http://www.galileoboutiquehotel.com/
 
Cacique Inacayal Lake & Spa Hotel: cerca del lago Nahuel Huapi – el tercero más grande de Argentina – las habitaciones del Hotel Cacique Inacayal tienen una vista incomparable. Un gimnasio bien equipado, una piscina y una sala de juegos ofrece una multitud de diversiones adentro del hotel. Y, si quiere divertirse en la noche, una de las discotecas más populares de Bariloche está ubicada justo al lado. Para mas informaciones, visita: http://www.hotelinacayal.com.ar/el-hotel.html
 
¿Cómo llegar?  Mientras los vuelos todavía están atrasados a causa del Volcán Puyehue, hay numerosas opciones para llegar hasta Bariloche. Buses salen de todas partes de Argentina, en este momento con descuentos importantes. Desde Chile, recomiendo el “Cruce Andino”, un tour de un o dos días que sale de Puerto Varas y cruce los múltiples lagos y parques de la región para llegar hasta Bariloche. Hay también la opción de quedarse una noche en Peulla, en el corazón de los Andes, donde es posible disfrutar de numerosas excursiones, como cabalgatas, canopy y tours en lanchas rápidas. Para más informaciones: 
http://www.cruceandino.com
 
 
Fotos por Eric Gresham para Patagon Journal
 
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