El primer vodka chilote se abre camino en el mercado del licor chileno

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 Foto: Vodka SirenaFoto: Vodka Sirena
 
 
Por Zoe Baillargeon
Traducido por Rosa Baranda
 
Junto a su vino, su cerveza artesanal y su pisco, ahora Chile puede añadir otro licor a su lista de ofertas: auténtico vodka chilote.
 
La nueva destilería de Chiloé Island Spirits Distillery en la isla de San Pedro, cerca de Quellón, en el extremo sur del archipielago de Chiloé, ha empezado a producir su propio vodka chilote artesanal en lotes pequeños. Llamada así en honor a la hermosa sirena de la mitología chilota, ‘Sirena de Chiloé’, es el primer vodka de su clase que se produce en Chile.
 
Lo que lo hace destacable, mas allá de la novedad de que sea un vodka producido en un país tan sureño, es que su ingrediente principal no es el trigo, sino las famosas papas de Chiloé. Con más de 286 variedades en todo el archipiélago, las papas le dan al vodka un sabor único, además de hacerlo sin gluten, y por tanto apto para celíacos.
 
“Queríamos hacer algo diferente”, dice Javier Devilat, responsable de comunicaciones de la destilería. “Esa fue nuestra idea desde el principio... hacer algo nuevo”.
 
Ideado por Roberto Taverne, el vodka se hace con dos variedades regionales de papa, michuñe y bruja, y la más fresca agua de vertiente chilota. Mezclado y destilado en un alambique de leña traído desde Alemania, el alcohol pasa por tres fases de destilación, concentrándose en el sabor más puro posible.
 
 
Roberto Taverne. Foto: Vodka SirenaRoberto Taverne. Foto: Vodka Sirena
 
 
Taverne apunta que fabricar el alcohol al nivel del mar también es clave para producir ese final suave y fresco por el que Sirena ya es conocido.
 
En Chiloé la mitología y las leyendas aún tienen una gran influencia en la cultura, y muchos isleños siguen creyendo en la existencia de seres fantásticos, como La Sirena. Según dice la leyenda, La Sirena ha sido encomendada por su padre el Millalobo, el rey del mar, a cuidar de los peces y los océanos, así como ayudar a su hermana y su hermano, Pincoya y Pincoy, a recoger a los marineros y pescadores ahogados y llevarlos al Caleuche, el barco fantasma local. Ahora también adorna la botella del primer licor fuerte de Chiloé, invitando a lugareños y visitantes a adentrarse en una bebida totalmente diferente.
 
Aunque la destilería solo lleva produciendo el vodka desde 2014, ya se ha ganado el prestigio internacional, llevándose a casa tres distinguidos premios, incluída la medalla de bronce en la New York International Spirits Competition de 2016, y más recientemente el doble oro de 2017 en la New York World Wine and Spirits Competition.  
 
Hasta ahora la destilería se ha limitado a una distribución pequeña, centrándose en establecer un mercado en Chiloé y la Patagonia, a través de ventas al pormenor y colaboraciones con restaurantes y hoteles de lujo. Pero los santiaguinos y los porteños pueden estar tranquilos: Sirena también se puede encontrar a través de dos distribuidores en las zonas centrales, uno en Valparaíso y el otro en Santiago.
 
Pero ¿y en casa? Es todo un éxito.
 
 
Alambique alemán. Foto: Vodka Sirena.Alambique alemán. Foto: Vodka Sirena.
 
 
Los chilotes han acogido Sirena muy bien, dice Devilat.  “Están orgullosos de ella. Chiloé tiene muchos productos magníficos, pero están muy orgullosos de tener un producto local que es completamente nuevo, y tan bueno".
 
Y otros países empezarán a oír pronto el canto de esta Sirena, a medida que avanzan los planes para la distribución internacional en mercados como EE.UU., Alemania y España. “Mucha gente está buscando sabores nuevos en el mercado del alcohol”.
 
Mirando hacia el futuro, Devilat dice que también hay rumores sobre producir un vodka de sabores, sirviéndose de los característicos de Chiloé.
 
Pero hasta entonces un refrescante trago del vodka ‘Sirena de Chiloé’ es más que suficiente para satisfacer; una vuelta a los bosques frescos y húmedos y los canales encantados de las místicas islas de Chile.
 
“Beber ‘Sirena’ es toda una experiencia”, dice Devilat. “Tienes que tomarte tu tiempo, y cuando lo bebes y lo paladeas en la boca, vas a sentir algo muy especial”.
 
 
 
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