Los perros perdidos de Chile: Un nuevo film destaca a los perros callejeros

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Sólo bastó un sólo video en Youtube para convencer a Vanessa Schulz de subirse a un avión y viajar al sur, hacia Chile. Pero aquel video del 2008 -el cual mostraba la heróica acción de un perro callejero que trataba de sacar a otro can de una carretera chilena, donde este último había sido atropellado por un automóvil- no pudo preparar a Schulz para lo que iba a encontrar una vez en suelo chileno: alrededor de 250.000 perro callejeros merodeando las calles de Chile.
 
“Estaba tan abrumada”, dijo Schulz, cineasta y activista por los derechos animales. “En lugares como Estados Unidos tienes que ir a un refugio para poder ver perros callejeros, pero en Chile, están ahí mismo en tu cara. No puedes evadirlo.”
 
Este fue el comienzo de su viaje documentando el mundo de los perros callejeros en Chile. Hoy, un par de años después, su film Perros Perdidos está casi listo. En él, ella descubre a numerosos ciudadanos preocupados por salir a las calles a rescatar a estos perros, a pesar de la predominante indiferencia del resto de las personas.
 
Por ejemplo, al principio Schulz conoce a Gabriela Jara en Rinconda, localidad ubicada a 61 km al norte de Santiago. En este pueblo con una población de 6.629 personas, los perros son constantemente vertidos o abandonados en basureros y alcantarillados, dice Jarpa. Sin embargo, ella empezó a trabajar junto con la municipalidad en el desarrollo de medidas para adoptar y esterilizar a los canes, y para generar conciencia en el público de que los perros no son objetos desechables.
 
“Lo que tenemos que hacer es generar conciencia respecto del valor de los perros...y presionar al gobierno”, dijo Schulz. Esta presión consistiría en erradicar métodos ineficientes e inhumanos empleados por muchas municipalidades para eliminar perros callejeros, como el envenenamiento con estricnina, por ejemplo; y al mismo tiempo promover iniciativas tendientes a la esterilización y adopción a gran escala.
 
 
 
El film culmina con el rescate de animales durante la erupción del Volcán Chaitén el año 2008, luego de que el gobierno se rindiera ante tal desafío. Schulz, junto con un equipo de otros cinco miembors de distintos grupos activistas pro-derechos animales, lograron rescatar y cuidar a 40 perros y gatos abandonados dentro de una biblioteca por varias semanas, mientras esperaban ser evacuados a Puerto Montt en un ferry.
 
Por otro lado, la estadía de un mes en Patagonia le mostró a Schulz otra faceta del problema con los perros callejeros. Científicos y veterinarios han advertido que estos canes a menudo atacan a otros animales silvestres en la zona, propagando enfermedades como la rabia. En una escena del film, Schulz muestra a un ave tué-tué(?) de cuello negro siendo traído a una clínica veterinaria luego de haber sido atacado por un perro.
 
“Hay tantos perros sin dueño, por lo que al final terminan cazando de nuevo”, dice Schulz. “Eso es en parte la razón por la que no sólo es importante ayudarlos dentro de ambientes urbanos, sino que tambien es el sacarlos de entornos silvestres”.
 
Schulz señala que tiene la esperanza que la película ayude al fomento de grupos de derechos animales en Chile. “Ellos saben lo que hay que hacer, pero carecen de los fondos para lograrlo”, dice.
 
Además de ahondar en el problema sistemático de los perros callejeros en Chile, Perros Perdidos ilustra el incondicional amor y compañía de estos seres hacia los seres humanos, incluso cuando éstos, sus “mejores amigos”, los han abandonado. Schulz dice que poner agua fresca y alimento en tu vecindario es un comienzo. “Pero aunque estén muertos de hambre, ellos preferirán el amor antes que la comida”, dice. “Y eso es parte de la faceta educativa de este proyecto, para ellos el contacto con los humanos es tan importante como el alimento y un techo donde cobijarse”.
 
Schulz espera que Perros Perdidos sea proyectado en el circuíto de los festivales de cine a fines de año, pero antes debe recaudar fondos a través de la página web de financiamiento comunitario Indiegogo, para poder financiar el resto de la producción y terminarla. Para más detalles sobre su campaña de recaudación de fondos visite: http://www.indiegogo.com/projects/lost-dogs 
 
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