Hydro grande se queda atrás

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La industria de la grande hydro siempre suele considerar " las nuevas energías renovables " como las tecnologías de Mickey Mouse que nunca podían emparejar los mil millones de horas de kilovatio transmitidos por las líneas unidas hasta las mega represas principales del mundo.
 
Pero la situación ha cambiado. La industria de la Hydro Grande ha aprendido que muchos pequeños proyectos pueden añadir hasta mucho más jugo que un pequeño número de muy grandes.
 
En 2002, las nuevas instalaciones de energía eólica por todo el mundo excedieron la capacidad de las instalaciones nuevas de grandes hydros por primera vez. Los ingenieros de energía eólica instalaron más megavatios que sus competidores grandes hydro por más de tres veces durante los seis años siguientes. Y en 2009, la energía eólica sopló (nunca mejor dicho) el derecho de la primacía de la gran hydro.
 
Instalaciones solares están creciendo aún más rápido que el viento, pero a un nivel más modesto. Instaladores solares añadieron casi la mitad más de los paneles instalados en 2009 que el año anterior, haciendo que la energía solar se convirtiera en líder en el crecimiento mundial. 
 
El 2009, los datos referentes a las eólicas y a las solares se encuentran recogidos en " la Revisión Estadística de Energía Mundial 2010. " de la BP recientemente liberado (" el Coste de Energía " el blog que provee " una fuente de verdaderos datos y un volcán submarino de gráficos, todo resumido en un extracto de una hoja de cálculos de Excel. ")
 
 La revisión del Petróleo británico no proporciona datos sobre las grandes hydros, pero los datos del 2009 están disponibles en otra parte. Pero los datos sobre tendencias en la nueva capacidad de la hydro grande a partir de la década pasada sugieren en el 2009 las instalaciones de viento eran probablemente al menos un cuarto mayores que las mega represas - y que el sistema de las presas no va a ponerse cerca de las cifras entregadas por la energía eólica. 
 
Desde luego, los constructores de las presas han estado bloqueando, y cada vez más, los ríos cada año durante más de un siglo, tanto que hoy la hidroelectricidad todavía genera mucho más electricidad cada año que el viento o el sol. Pero la tendencia es definitivamente a favor de las nuevas energías renovables antes que los viejos y a menudo no renovables (las represas de las hydros grandes son obstruidas, tarde o temprano, con sedimentos lo cual las convierte en no renovables)
 
La realidad es que el porcentaje de la electricidad mundial generada por la hidroelectricidad ha caído la década pasada desde el 19 % en los años 1990 hasta alrededor del 16 % hoy. (Esta hidro dependencia en disminución quiere decir que el suministro de energía mundial se hace vulnerable al cambio climático por las sequías inducidas).
 
El hecho que el viento sea ahora una industria más grande y más dinámica que la hydro que solamente simbólico de las veces un changan. Esto significa que las nuevas industrias de energías renovables cada vez más tendrán más impacto económico y político y que el poder que disfrutaba la Hydro Grande disminuirá paulatinamente. (Esto también quiere decir que las nuevas industrias de energías renovables también serán capaces de emplear su poder de manera egoístas que son perjudiciales para la gente. El viento y ejecutivos solares sin duda pueden ser tan corruptos y ávidos como puedan serlo sus colegas hydro. Pero las tecnologías que ellos empujan no serán tan intrínsecamente destructivas como el derribo de río y el desahucio de comunidad y a menudo el gas invernadero que arroja presas grandes).
 
Desde luego, con mucho la parte más importante de nuestra electricidad no renovable viene del CO2 del carbón. Esto no es ninguna exageración para llamar al carbón el gran enemigo de humanidad y de la vida como se sabe. Se puede asegurar que la era de las centrales de carbón, así como la era de la ruina de los ríos por la Gran Hydro, gradualmente toca a su fin. Algunos ejecutivos de industria solares creen que su tecnología generará la electricidad tan a bajo precio como las plantas de carbón en unos años - y aún la Agencia Internacional de la Energía, siempre conservadora, predice la energía solar como de coste más competitivo dentro de una década.
 
Considerando que el coste financiero de hidroelectricidad de mega represas está en el mismo juego que el carbón, la solar también será competitiva frente a las presas de la Gran Hydro. Y considerando que fácilmente se pueden tardar de 7 a 10 años para la planificación y la construcción de una mega represa, esto quiere decir que las presas actualmente en la fase de planificación podrían encontrarse económicamente anticuados a partir de su primer día de operación.
 
La revolución de energía pasa. Solamente tenemos que hacer todo que podemos para hacerla pasar tan rápidamente como sea posible.
 
Por Patrick McCully, director ejecutivo de International Rivers Network
 
[Un gráfico y la hoja de cálculos y algún análisis más de los datos detrás de este blog está disponible en la pagina web de International Rivers] 
 
 

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