Incendio en Torres del Paine (actualización)

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02/01/12 - A diferencia de la foto de arriba tomada por Francisco Negroni en épocas mejores, el humo aún no se ha despejado en Parque Nacional Torres del Paine. Sin embargo, el gobierno chileno dice que el fuego que comenzó el pasado martes ha sido contenido. Las últimas cifras oficiales indican que 12.785 hectáreas han sido afectadas por el fuego. Aunque esto es sólo una pequeña parte de las 240.000 hectáreas de Torres del Paine, la zona desafortunadamente es una de las más turísticas del parque, atravesada por el sendero para trekkers conocido como el "W", y un ecosistema que contiene la mayor diversidad de plantas en el parque.
 
Hay mucho debate sobre quién es el responsable del incendio. Un turista israelí ha admitido haber quemado algunos de sus desechos antes de dejar un campamento cerca de donde se cree que se originó el fuego, pero niega que esto podría haber provocado el incendio. Si se pruebe su culpabilidad, merece ser castigado con todo el peso de la ley chilena, aunque el proceso debe llevarse acabo libre de insultos de una multitud enfurecida. Otros afirman que la respuesta de Conaf (Corporación Nacional Forestal) y sus guardaparques al incendio era demorada. Lo que está claro es que los guardaparques que gestionan Torres del Paine no tienen suficiente personal ni la capacidad de enfrentar emergencias de esta magnitud. Ahora, bajo la presión de la industria local del turismo en Magallanes, el presidente chileno Sebastián Piñera ha declarado que porciones del parque volverán a abrir tan pronto como este miércoles. Tal medida no es prudente, y un síntoma del problema subyacente. El fuego debe ser sofocado por completo en primer lugar.

Han habido 43 incendios provocados por turistas en los últimos tres decadas, y dos de gran escala en 1985 y 2005, también provocados por turistas. Esta vez, esperamos que las lecciones serán aprendidas, tanto por el gobierno y el público en general. El turismo en Torres del Paine tiene que estar balanceado con la protección a largo plazo de los ecosistemas naturales dentro de esta joya de los parques chilenos. 

Voluntarios para la recuperación de Torres del Paine ya se pueden inscribir. Envíe su nombre, edad, profesión, ciudad y las fechas disponibles a  Esta dirección electrónica esta protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla . El programa, cuya fecha de inicio aún no está establecida, es organizado por Conaf y operadores locales de viajes turísticos.
 
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Actualización, 31/12/2011 - Los últimos reportes oficiales dicen que el daño ha incrementado a más de 11,000 hectáreas. La buena noticia es que ha llovido en la región, y hoy día el número de bomberos para combatir el fuego doblará, de 237 a más de 550. Cuatro helicópteros fueron desplegados hoy día, lanzando agua para combatir las llamas.

Las autoridades han anunciado que el Parque Nacional Torres del Paine, que atrae a más de 100,000 visitantes al año, se mantendrá cerrado en Enero. El gobierno estadounidense está advirtiendo a sus ciudadanos no viajar a la zona en el futuro previsible, aunque hoteleros de la región estresan que los peligros están limitados al parque, y que hay mucho que hacer en las zonas fuera de este.

Vientos fuertes han exacerbado el incendio,  para los  ecologistas se está tragando en particular una transición importante en el ecosistema de la región--la transición entre bosque perenne y bosque caducifolio.

"Es muy lamentable porque precisamente en esa area es donde se concentra la mayor diversidad de plantas," dice Osvaldo Vidal, un biólogo chileno que ha estudiado la silvicultura de la región desde el 2003. "También es hábitat de muchas especies de aves." Estas incluyen al carpintero negro.

"El fuego no es parte de este ecosistema," dice Vidal. Ha investigado extensamente los incendios causados por turistas en Torres del Paine. Dice que el bosque no tiene resilencia al fuego y por eso no hay regeneración. En cambio, parches de la estepa patagónica están expuestas para la invasión de especies exóticas. 

"Es una tragedia," dice Vidal. "Y desafortunadamente, todos los incendios han sido provocados estrictamente por turístas."

Antes de la llegada de los europeos a Chile, había un lapso de 600 años sin incendio en el área. Pero en las últimas tres décadas, dijo Vidal, han habido 43 incendios provocados por turistas en Torres del Paine, lo que han consumido  un octavo de la superficie del parque. 

No hay suficientes guardaparques, dice Vidal, y la gente hace campamentos en lugares no autorizados que no están preparados para fogatas.

Otra fauna amenazada por el fuego incluye a una población de 20 huemules por el Río Grey, guanacos, zorro andino y gato de Geoffroy.

Las autoridades chilenas dicen que detuvieron a un sujeto que confesó ser el responsable de iniciar el incendio, un ciudadano israelíPor la destrucción de parques como este, habrán multas o hasta 540 días de cárcel.
 
Foto de carpintero negro gentileza Claudio Vidal
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NASA view of fire in Torres del Paine National Park, Dec. 30, 2011
 
30/12/2011 - Torres del Paine se ha visto afectada por un incendio fuera de control. Las últimas estimaciones indican que más de 8.000 hectáreas de bosque nativo y ecosistemas valiosos se han consumido en uno de los parques más espectaculares del mundo. El fuego comenzó el martes, muy probablemente debido a la negligencia de algunos campistas, y con vientos de al menos 110 kilómetros por hora se ha convertido en un incendio de rápida expansión que está demasiado grande para una lenta y mal preparada respuesta de las autoridades Chilenas hasta el momento.

A continuación se muestra un video circulando ampliamente en Chile, que muestran el tremendo fuego:
 

 

Y aquí unas imágenes de la catástrofe por Patricio Ismael Vidal Bahomondez:

 

 

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