Acuarelas de la Patagonia: Elby Huerta

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Rio Baker, por Elby Huerta
 
 
Hay pocas personas más apasionadas por la Patagonia, tanto por su gente como su tierra, que Elby Huerta.
 
Hace poco, vi una muestra de su colección de acuarelas de la Patagonia, que se venden y exhiben en el Café con Cuento en Santiago (Hernando de Aguirre 195-local102, a unas pocas cuadras del Metro Tobalaba en Providencia) por las próximas tres semanas. El arte de Elby, que ha ganado varios premios, ha sido destacado en exposiciones desde España hasta Colombia. Artista desde su juventud, se tituló en arte en la Universidad Católica en Santiago. Mostrando el poder y la magia de la Patagonia salvaje en una abstracta explosión de colores, sobre todo los magníficos tonos azules en los ríos y cielos de la región, sus obras están empapadas de emoción.
 
Una ávida entusiasta de la pesca con mosca, ha viajado por la Patagonia todos los veranos australes desde hace más de dos décadas en una búsqueda constante por saber más de sus hermosos ríos, lagos, parques y línea costera. Pero fue el verano de 1994 que consolidó su conexión con la Patagonia.
 
Viajando con sus dos pequeños hijos desde de Chubut, Argentina, el vehículo de Elby se volcó en la carretera hacia Coyhaique. Su ex esposo sufrió serias heridas y fue hospitalizado. Pese a ello, el traumático suceso pronto fue aliviado por la comunidad local, que respondió con una generosa demostración de apoyo que nunca olvidará. “En Coyhaique no conocíamos a nadie y no teníamos los medios para afrontar esta emergencia en ese momento particular. Gracias a la maravillosa bienvenida de la gente local, y sin la tecnología que hoy existe, se organizó una ayuda que fue verdaderamente sorprendente. Tuvimos un lugar donde quedarnos y todo tipo de ayuda”, dice.

Hoy, esa experiencia sigue llevándola a enfocar su arte –y su activismo– en la Patagonia. Dice que su lugar favorito en la región es el Río Baker, que se ve amenazado por el proyecto hidroeléctrico HidroAysén.  En junio de 2011, fue golpeada por un policía chileno durante una marcha contra HidroAysén en el centro de Santiago. Los fuertes golpes del funcionario la botaron y sufrió una fuerte torcedura en su muñeca. No pudo pintar por tres meses.
 
“El asunto es simple”, dice Elby. “HidroAysén tiene una campaña de omisión sobre el impacto negativo que causará la construcción de cinco grandes represas en la Patagonia … y yo he visto morir tierra por una represa”.
 
Criada en Talcahuano, en el sur de Chile, a menudo visitaba y acampaba en el Alto Bio Bío, en la Octava Región de Chile. A lo largo del río Bio Bío, vio en persona cómo las represas pueden provocar un importante cambio. “Las represas secaron el río y destruyeron el ecosistema. Hoy, la cultura Pehuenche ha sido erradicada, lo único que tienen es desempleo y una pobreza brutal”.
 
Esta es una artista que lleva la Patagonia a flor de piel. Más información sobre su trabajo está disponible en http://www.elbywassen.wordpress.com/
  
 

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