Centro de Rescate Canino en Punta Arenas

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Por Bruce Willett
Traducción por Marcela Martínez
 
Una de las cosas que los turistas generalmente notan al llegar a Chile es la abundancia de perros callejeros. Esto es sobre todo verdadero en Punta Arenas, una ciudad portuaria del sur que pasa por alto el Estrecho de Magallanes. La primera vez que llegué a Punta Arenas en 1999, noté de inmediato. Muchos de ellos alguna vez tuvieron dueño, parece, pero han sido abandonados y dejados para defenderse por sí mismos. Quizás el dueño estaba cansado del perro una vez que pasó la etapa de cachorro, o quizás se mudó. Cualquiera que sea la razón, no es raro para la gente dejar a los perros en las calles de la ciudad lejos de sus casas o en el campo. Aunque algunos de estos perros vagos parezcan sanos, hay numerosos casos de los perros de la calle que sufren de heridas, enfermedades, envenenamiento, y hasta de hambre. Muchos perros abandonados simplemente no saben cómo sobrevivir en las calles. 
 
Lamentablemente, el Gobierno de Chile y sus municipios no proveen regularmente servicios para el control de animales. La policía puede tomar acciones en casos de animales en peligro como perros agresivos, y en casos de herida seria o negligencia puede recibir el cuidado de un individuo de buena voluntad o un veterinario. Pero en gran parte no hay programas públicos en Chile para cuidar de animales abandonados. 
 
El Municipio de Punta Arenas, sin embargo, es una de las pocas administraciones locales en Chile que realmente maneja un refugio animal. Su Centro de Rescate Canino (CRC) es el refugio de animales más austral del mundo y actualmente se preocupa de más de 100 perros. Con la ayuda de personal pagado, voluntarios, y organizaciones sin fines de lucro, el centro proporciona el rescate, el refugio, la esterilización, y programas de educación. Varios veterinarios ayudan a entregar un bajo costo en servicios médicos incluyendo operaciones rebajadas y la eutanasia solemne. Con la ayuda de policía, CRC responde a los casos notificados de crueldad y negligencia. 
 
Los perros en el Centro de Rescate Canino de Punta Arenas no están encerrados en jaulas, pero en cambio permanecen en grandes jardines donde ellos pueden correr por todas partes y jugar. Voluntarios de colegios y de organizaciones sin fines de lucro trabajan varios días por semana para organizar eventos de adopción, ayudar con la limpieza y el mantenimiento, y simplemente conseguir que los perros salgan al aire libre. Un proyecto entrega un currículo sobre la tenencia responsable del dueño de la mascota. En el otro, un grupo de estudiantes voluntarios se ofrecen como parte del programa de trabajo comunitario de su colegio. 
 
Si pasas por Punta Arenas puedes visitar el Centro Rescate de Canino en la Ruta 9 al norte, Kilómetro 9.5 Río Seco. Teléfono: (61) 2 200-502 o email: Esta dirección electrónica esta protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla

A continuación, fotos de Centro de Rescate Canino:
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Bruce Willett ha sido un voluntario o un director de la Corporación de la Defensa de los Derechos Animales (CODDA) en Punta Arenas desde 1999. Es también un consultor de mapas y director de SIG Patagon, que produce mapas de la Patagonia.