Cueva de las Manos: Sitio Patrimonio de la Humanidad en Argentina declarado Parque Provincial

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Cueva de las Manos. Foto: Diego NaselloCueva de las Manos. Foto: Diego Nasello
 
Por Nancy Moore
Traducción: Natali Jornet
 
La semana pasada, la alianza estratégica entre la Fundación Rewilding Argentina y el gobierno de la provincia de Santa Cruz firmó la donación del Sitio Cueva de las Manos, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, para uso público de la población argentina y para garantizar la protección a futuro de las pinturas rupestres allí presentes, que datan de hace aproximadamente nueve mil años.
 
El día 13 de julio, la fundación Rewilding Argentina le donó al gobierno argentino los terrenos privados en los que se encuentra el Sitio Patrimonio de la Humanidad Cueva de las Manos. Dicho accionar es parte de la campaña que la fundación está llevando a cabo a fin de lograr proteger un 30% del planeta para el año 2030. Rewilding Argentina había adquirido la estancia en 2015, con fondos de Wyss Campaign for Nature, otra organización conservacionista que comparte el objetivo de restaurar ecosistemas dañados para luego donarlos al Estado con el fin de garantizar su uso público y protección a futuro.
 
Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1999, el sitio ahora denominado Parque Provincial es un área de 600 hectáreas que alberga restos arqueológicos importantes. Hasta la semana pasada, el área funcionó como una reserva privada, conocida como Portal Cañadón Pinturas, y ha sido visitada por más de 8.000 personas interesadas en aprender sobre la historia cultural y natural del lugar.
 
 
Las personas involucradas en el proyecto esperan que el número de visitas aumente en el futuro, ya que la nueva denominación brinda grandes oportunidades para el desarrollo económico asociado al turismo sustentable. La gobernadora de la provincia de Santa Cruz, Alicia Kirchner, quien firmó la aceptación de la donación, dijo que la creación del Parque Nacional Cueva de las Manos refuerza el compromiso para preservar el patrimonio cultural y ambiental argentino. Además, reconoce la importancia del desarrollo del área como destino para el turismo de naturaleza.
 
Sofía Heinonen, presidenta de Fundación Rewilding Argentina, comentó que la donación de las tierras representa el compromiso asumido en 2018: trabajar en conjunto con la provincia para asegurarse de que el sitio permanezca en manos del Estado y que esté protegido para siempre. “La donación de las tierras de este sitio, patrimonio de todas las personas del mundo, marca un hito en la historia de esta región, especialmente por la importancia arqueológica de sus pinturas y restos, que datan de 9.300 años y que seguían expuestas al uso ganadero”, comentó.
 
De las expresiones artísticas de los pueblos sudamericanos que han sido descubiertas hasta el momento, el arte rupestre presente en la Cueva de las Manos es una de las más antiguas. Las pinturas, cuyos orígenes se remontan a un período de entre 9.300 y 1.300 años atrás, representan figuras relevantes en la vida diaria de los Tehuelches y sus ancestros. Las pinturas muestran siluetas de manos e ilustran escenas de caza colectiva y siluetas de animales como, por ejemplo, guanacos, choiques, piches y matuastos.
 
La Fundación Rewilding Argentina seguirá trabajando en las tierras donadas mediante la investigación y conservación de la fauna regional amenazada, la creación de actividades interesantes para turistas y comunidades locales, así como también contribuyendo en la ampliación de obras de uso público como, por ejemplo, una red de senderos y un centro de recepción turística.