Península Mitre protegida en Tierra del Fuego

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Peninsula Mitre. Foto: Rewilding Argentina/Joel ReyeroPeninsula Mitre. Foto: Rewilding Argentina/Joel Reyero
 
 
Legisladores en Tierra del Fuego de Argentina, reunidos en sesión extraordinaria el martes 6 de diciembre, votaron a favor de la protección de Península Mitre, una demanda de décadas de científicos, ONGs y otros en Tierra del Fuego.
 
Myriam Martínez, legisladora por Tierra del Fuego del partido político Frente de Todos, declaró a Radio Nacional de Argentina que era "histórico".
 
“Estamos todos muy contentos, muy felices, de haber llegado a este día que pensamos que nunca iba a suceder”, dijo Martínez. “La ley lo que nos va a permitir es por un lado tener un marco jurídico y poner otro lado un marco obviamente regulatorio para la protección y el ordenamiento, y la gestión de todo el territorio de Península Mitre, pero sobre todo a las cuestiones que van a venir después, con los planes de manejo integral”.
 
La nueva Área Natural Protegida tiene una extensión de unos 10.000 kilómetros cuadrados, y reúne el extremo oriental de la Isla Grande de Tierra del Fuego y la zona marina en torno a la Isla de los Estados.
 
Rewilding Argentina, en una declaración de prensa, dijo a Patagon Journal que el área protegida también protegerá el 84,4% de las turberas de Argentina, convirtiéndola en “el punto de mayor captura de carbono del país”, lo cual es un factor clave para revertir la crisis climática global.
 
Las turberas son un tipo de humedal que resguardan la mayor reserva de carbono orgánico terrestre del planeta, mientras que los bosques de macroalgas tienen la capacidad de secuestrar dióxido de carbono (CO2), uno de los gases de efecto invernadero que más contribuye al calentamiento global. 
 
 
Peninsula Mitre. Foto: Rewilding Argentina/Joel ReyeroPeninsula Mitre. Foto: Rewilding Argentina/Joel Reyero
 
 
Las distancias, la lejanía y las arduas condiciones climáticas han permitido que esta parte de Tierra del Fuego se mantenga prístina y conserve en excelentes condiciones importantes muestras de estos ecosistemas. En 2019, un estudio basado en datos del Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación del Medio Ambiente de las Naciones Unidas detectó que Península Mitre, debido a sus grandes extensiones de turba y por su particular composición de especies de musgo, absorbe 4.5 veces más carbono que otras turberas. 
 
Las costas de la Península Mitre también se destacan por concentrar el 30% de los bosques de macroalgas del Mar Argentino. Por su enorme capacidad de secuestrar carbono, estas "selvas submarinas" son consideradas uno de los ecosistemas más productivos del mundo.
 
La zona también alberga numerosas aves y mamíferos marinos. La Isla de Los Estados alberga la mayor colonia del mundo del pingüino de penacho amarillo, con 140.000 parejas.
 
Rewilding Argentina dice que “al declarar Península Mitre un Área Natural Protegida Provincial, los legisladores de Tierra del Fuego tomaron una decisión histórica que impactará en el mundo y permitirá evitar la degradación de uno de los pocos ecosistemas de valor ambiental excepcional que se mantienen intactos en el planeta”.
 
 

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