8 cosas que usted debería saber sobre Gore-Tex

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Recientemente estuve un par de días en las oficinas centrales de GORE-TEX durante una cumbre de bloggeros con gente que cubre equipamiento para viajes snowboarding, rock climbing, camping, mountain biking, hiking entre otros. El plan de la empresa era enseñarnos cómo funcionan sus productos, contarnos sobre una red social llamada Experience More que están lanzando y romper con algunos mitos sobre las telas respirables e impermeables. De repente, era como una clase de ciencias pero igual una clase interesante y útil. Sí, me compré un par de chaquetas de las cuales voy a hacer una reseña aquí más adelante, pero también volví con bastantes conocimientos que antes no tenía. 

Aquí está la mini-lección de por qué es importante que esté la etiqueta de Gore-Tex en cualquier artículo y cómo funciona. 

1) Gore-tex está hecho de flúor
Esta fue la primera revelación para mí. Siempre me imaginé que era algún tipo de producto plástico basado en el petróleo.   Por el contrario, es flúor en polvo que se convierte en una membrana de fibras microscópicas.   La transpiración se evapora a través de la membrana, pero las gotas de agua no entran. Un concepto simple, pero la ciencia y la fabricación necesarias para su creación son complicadas. (Los orificios de la membrana son 700 veces más grandes que una molécula de transpiración, pero 20.000 veces más pequeños que una gota de agua).

2) Gore-tex está pensado para lugares fríos, no para el trópico
Ningún tipo de membrana respirable va a servir de mucho en el Amazonas. En términos básicos, las moléculas de transpiración calientes, necesitan un lugar más frío hacia el cual escapar.  Eso funciona espectacularmente bien cuando uno está esquiando o haciendo hiking en las montañas.   Sin embargo, en el trópico caliente y húmedo, la transpiración no tiene adónde ir. Afuera está igual de caliente y húmedo que su cuerpo. Así que la transpiración se queda ahí. La tecnología no lo puede salvar – a menos que sea la tecnología de su habitación con aire acondicionado en el hotel.   Esto es exactamente lo que usted quiere para esquiar/practicar sknowboard, hiking o para vivir en lugares como Seattle o Islandia, pero no para ir en bote por el Amazonas.

3) Gore-tex sólo es la membrana protectora, no la tela exterior
Cuando usted ve una etiqueta de Gore-tex en una chaqueta North Face o en un par de zapatos Merrell (o en cualquier de esas marcas
any of these other brands), simplemente se refiere a la membrana impermeable (o cortavientos) incorporada al diseño. Es sólo una de muchas capas. Lo impermeable en sí en las capas externas es una forma de DWR, lo que nos lleva a …

4) Las chaquetas impermeables se deberían secar en la secadora de ropa
Suena contraintuitivo, pero colgar las chaquetas impermeables para secarlas es una mala idea (¡lo siento europeos!).   Con el paso del tiempo, las propiedades impermeables del DWR se deterioran producto de la abrasión, la suciedad y los aceites de la piel. El lavado ayuda, pero se necesita el calor de la secadora de ropa para restaurar y realinear las partículas microscópicas que repelen el agua. (obviamente esto no va a funcionar para un impermeable de goma o algo con un forro de poliuretano puro – revise la etiqueta). 

5) “Impermeable” es lo mejor, “repelente al agua” es lo peor
Siempre asumí que “repelente al agua” era mejor que “impermeable”, pero estaba equivocado. Aparentemente, en términos de la industria de la ropa outdoors, resistir algo es más fuerte que repelerlo. Vaya a saber uno por qué. Ahórrese las dudas y busque algo etiquetado como “impermeable”. 

6) Existen muchas sub-categorías, pero Gore-tex generalmente es impermeable y los artículos Windstopper no lo son.
Los productos Windstopper están pensados para situaciones en las que el viento es un factor mayor que la lluvia. Estos son cortavientos de alta tecnología que lo mantienen abrigado y eliminan el “efecto del viento frío”.  Me puse uno en las salas de pruebas de viento de Gore (ventiladores gigantes que soplan aire realmente frío). La parte superior de mi cuerpo se sentía bien, a pesar de que lo que estaba usando parecía un polar normal, pero la parte inferior de mi cuerpo y mis pies estaban congelados. 

7) Las mediciones de la “respirabilidad” no tienen un estándar en la industria
“No existe un FDA para la respirabilidad”. Gore fue el primero en desarrollar una tela respirable (en 1978) y señala que la medida más confiable de esta capacidad es aquella estipulada por el instituto Hohenstein, pero las empresas competidoras utilizan diversas otras medidas. Algunas de estas escalas son difíciles de duplicar en distintos ambientes y la afirmación “tan bueno como Gore-tex” es difícil de refutar hasta que uno queda mojado de transpiración adentro de la chaqueta y ya es demasiado tarde. Si usted compra chaquetas, guantes o zapatos con eVent, Pertex, o alguna otra tecnología parecida, probablemente se dará cuenta que ellos no utilizan las mismas técnicas de medición. No significa que no funcionen, sino que hay una buena razón por la cual los productos Gore son utilizados por astronautas, bomberos, andinistas y el ejército.

8 ) Gore realiza prueba a todo lo que lleve su nombre y lo garantiza
Es posible que su chaqueta diga Arc’teryx y sus guantes Marmot, pero cada modelo con una etiqueta Gore-tex se prueba en los laboratorios para asegurarse de que funcione adecuadamente y que se mantendrá durante toda una vida. ¿Por qué tengo una fila de fotos de lavadoras? Porque se meten chaquetas en 200 de estas lavadoras y se dejan funcionando durante semanas y semanas. Si no aguantan al menos 500 horas de vueltas, reprueban. Hay una sala de lluvia para probar la impermeabilidad (me tocó pararme en la sala con equipo para lluvia), hay otra sala donde la temperatura oscila entre -50°C a +50°C. Las máquinas de zapatos que aparecen en la foto de arriba, flexionan constantemente el zapato en condiciones de humedad durante días y días. Las máquinas de guantes con sensores prueban si cambia la temperatura cuando se mojan. Gore contrata estudiantes para que corran en una cinta corredora con todo su equipo puesto y prueba qué tan secos se mantienen. Esto les permite respaldar todos los productos Gore-tex de por vida.

No importa si su chaqueta dice Burton o Mountain Hardware. Si se moja cuando la usa, la puede devolver a Gore. Ellos hacen esto desde 1989. Para mí, eso dice mucho. 

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Para más reseñas como esta, visite también los blogs de Tim en Practical Travel Gear  

 
 
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